Kortrijks team ontmoet straks Neymar: "Voelen ons even zelf voetbalmiljonair"

Bart Fieremans
"Misschien doen we wel beter dan de Rode Duivels", zeggen ze lachend. Maghreb United, een vriendengroep begaafde voetballers uit Kortrijk, ziet in het Braziliaanse Santos een jongensdroom uitkomen. Als Belgisch team nemen ze vandaag deel aan de finale van het wereldwijde toernooi Neymars Jr's Five en popelen ze om Neymar zélf te ontmoeten: 'Alsof we zelf even voetbalmiljonair zijn."

'Waauw, dat is nogal een machine'. De verbazing op de gezichten spreekt boekdelen, wanneer de spelers en teambegeleider van Maghreb United in Frankfurt eerder deze week op de reusachtige Boeing 747-8 stapten richting Brazilië. Voor de meesten is het hun verste reis ooit. Om het half uur volgt wel en selfie van de groep. Met veel lachende gezichten: dit avontuur zullen ze nooit vergeten.

Zeg zelf: welke jonge gast die een bal aanraakt, zou niet willen ruilen? Maghreb United versierde het ticket voor Santos omdat zij op 21 mei de Belgische prefinale van de Neymar Jr's Five wonnen. Het wereldwijd georganiseerde toernooi - liefst 40.354 voetballers over 6286 ploegen namen deel - is uitgedacht door superster Neymar en sponsor Red Bull om straatvoetbal te promoten. Het concept is uniek: vijf tegen vijf in matchen van tien minuten, maar bij elk doelpunt verliest de tegenstander een speler. In Santos blijft het kruim over, goed voor een 50 teams uit 47 landen. Vandaag en morgen rolt de bal.

"Ik heb veel slapeloze nachten van geluk gehad. Ik hoop dat ik Neymar persoonlijk kan bedanken"

Abdellah Erraddahi

Maghreb United keek hier héél lang naar uit: "Eigenlijk praten we sinds 21 mei over niks anders. We beseffen dat we deze kans maar een keer in het leven krijgen", zegt begeleider Abdel Ghani (19). Abdellah Erraddahi (18) kon het amper geloven tot hij voet zette op Brazilië: "Ik heb veel slapeloze nachten van geluk gehad. Ik hoop dat ik Neymar persoonlijk kan bedanken." Ook Yassir Al Kachari (23) trok al grote ogen in Brazilië: "Het eerste waar ik aan dacht was: 'We komen in een land van allemaal topvoetballers: Pelé, Ronaldinho, Ronaldo, Neymar.' Alsof we nu zelf profvoetballers zijn en een WK spelen met alle luxe. Ik voel me heel even een miljonair zoals Hazard."

Red Bull legt de uitverkoren spelers in de watten, met een hotel pal aan Santos-beach. De teams troepen graag samen op het hoogste verdiep met terras, zwembad en cocktailbar. Een deejay maakt sfeer met hippe elektronische muziek. Maghreb United spreekt af om nog wat te gaan voetvolleyen en te gaan lopen op het strand.



Ze willen vandaag en morgen geen mal figuur slaan op het eindtoernooi. Maar de jonge voetballers kijken toch ook hard uit naar een ontmoeting met Neymar. 'Hij komt toch?', vragen ze zich meermaals af. De organisatie verzekert dat hij present zal zijn. Het toernooi is zijn geesteskind en de deelnemende teams zouden op de foto met hem mogen. Naar verluidt zou de winnaar van de finale zelfs mogen spelen tegen een ploegje met Neymar. Dat is voetballen én kicken tegelijk. Hamid Aderdour (25): "Een foto met Neymar zou heerlijk zijn, dan besef je dat je naast een legende staat. En dan zou ik later aan mijn kinderen kunnen zeggen: 'Kijk, als je hard je best doet, volgt ook een beloning'."

Maghreb United heeft trouwens zijn eigen Neymar. Othmane Boussaid (17), een kleine vinnige speler kan zowat alles met de bal. De Noorse ploeg daagde hem woensdag uit voor een spelletje 'panna', hij speelde ze een voor een tussen de benen uit. "Onze kleinste is het grootste talent", luidt het. Boussaid lacht: "Neymar is wel mijn voorbeeld omdat hij zelf ook straatvoetbal heeft gespeeld. Ik leerde veel trucjes van hem door zijn matchen te zien."

Van links nr rechts: Abdellah Erraddahi, Yassir Al Kachari, Hamid Aderdour, Othmane Boussaid, Ali Oussaf, Ayoub Aderdour, Abdes Ahdach.
Bart Fieremans Van links nr rechts: Abdellah Erraddahi, Yassir Al Kachari, Hamid Aderdour, Othmane Boussaid, Ali Oussaf, Ayoub Aderdour, Abdes Ahdach.

De meeste spelers van Maghreb Utd. komen uit Kortrijk of de buurt. Na het winnen van de Belgische finale zijn ze nog ontvangen door burgemeester Vincent Van Quickenborne, die hen geluk toewenste. "Vijf à zes spelers van de ploeg zijn samen opgegroeid in Kortrijk", zegt Hamid Aderdour. "We zijn echte vrienden en voetballen al zo lang samen. We kennen elk litteken van elkaar. We communiceren blindelings op het veld. Praten hoeft niet altijd, zelfs contact met de ogen volstaat."

Maghreb United ziet zich als ambassadeurs van Kortrijk én België. "Misschien doen we wel beter dan de Rode Duivels op het EK. Ja, dat kan", lacht Boussaid. Ze ondervinden in Santos hoe populair de Rode Duivels zijn. "Een speler van Libanon toonde me meteen zijn shirt van Hazard", zegt Hamid Aderdour. Zijn tweelingbroer Ayoub pikt aan: "Als we zeggen dat we uit België komen, beginnen de andere spelers meteen over Hazard, Courtois en De Bruyne. Het kapsel van Nainggolan vinden ze geweldig. Ze zeggen dat de Rode Duivels veel kwaliteiten hebben en denken dat wij daarom ook heel goed zullen zijn."




Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.