Kiev: problemen in oosten, maar verkiezingen gaan door

In de Oost-Oekraïense stad Artemovsk is de Oekraïense vlag overgeschilderd met de vlag van de vrije republiek Donetsk van de separatistische activisten.
AP In de Oost-Oekraïense stad Artemovsk is de Oekraïense vlag overgeschilderd met de vlag van de vrije republiek Donetsk van de separatistische activisten.
De Oekraïense regering ondervindt grote weerstand in het oosten van het land bij de voorbereiding van de presidentsverkiezingen van komende zondag. Terwijl stembureaus in het hele land al in het bezit zijn van de officiële lijsten met kiezers, is dat in de regio Donetsk maar bij 26 procent en in de regio Loegansk maar bij 16 procent van de stembureaus het geval. Dat heeft een vertegenwoordiger van de kiesraad vandaag bekendgemaakt.

Hij weet de problemen vooral aan angst van burgers om bij de organisatie betrokken te worden en aan aanslagen van pro-Russische separatisten. Ook niet-gouvernementele organisaties maken gewag van toenemend geweld en bedreigingen aan het adres van leden van kiescommissies in beide regio's, waar in totaal vijf miljoen kiezers wonen.

De Oekraïense regering erkent de problemen, maar houdt vol dat volwaardige verkiezingen toch mogelijk zijn. "We beseffen dat het in sommige plaatsen moeilijk zal zijn om te stemmen, maar er zijn heel weinig van dat soort plekken en het zal niet van invloed zijn op de uitslag", beweert premier Arseniy Yatsenyuk. De minister van Binnenlandse Zaken, Arsen Avakov, zei dat er 'speciale veiligheidsmaatregelen' voor Donetsk en Luhansk zullen worden getroffen: "We zullen soldaten uit kalmere gebieden naar de moeilijkste plekken sturen."

Ruim een week geleden stemde de overgrote meerderheid van de stemgerechtigden die bij een referendum in Loegansk en Donetsk kwamen opdagen, vóór afscheiding van Oekraïne. "Wij geloven dat de presidentsverkiezingen niet legitiem zullen zijn. Daarom zullen we ze niet erkennen", zei Pavel Goebarev, een van de leiders van de separatisten, vandaag in de Russische pers.