Jean-Luc Dehaene: de laatste staatsman

Wijlen Jean-Luc Dehaene
PHOTO_NEWS Wijlen Jean-Luc Dehaene
Oud-premier en voormalig CVP-boegbeeld Jean-Luc Dehaene heeft een indrukwekkende staat van dienst. Een portret van de omega onder de Belgische staatslui.

Wijlen Dehaene heeft zich levenslang geëngageerd bij de Vlaamse christendemocraten. Eerst jaren als kabinetard, vervolgens een decennium als vakminister om uiteindelijk zeven jaar de 16 in te palmen. Sinds 2004 zetelde hij in het Europees Parlement voor de Europese Volkspartij.

Dehaene boekte zijn grootste successen in de federale regeringen tijdens de jaren tachtig en negentig. Samen met generatiegenoot Wilfried Martens heeft hij orde op zaken gesteld na het malgoverno van de jaren zeventig. Dehaene wist België binnen te loodsen in de euro door draconische besparingen door te voeren en zo de Belgische schuldgraad te drukken.

Twee jaar geleden heeft Dehaene zijn memoires gepubliceerd. Hij voelde zich naar eigen zeggen 'voorbijgestreefd'. Diepgang in de politiek was verdwenen, alles was hem wat te vluchtig geworden. "In deze samenleving kan ik als politicus niet functioneren. Ik voel me niet thuis in de wereld van Twitter of Facebook."

De moeilijkste periode in zijn politieke carrière was het Dutroux-tijdperk. "Die confrontatie vergeet ik nooit. Het stelde scherp op mijn gebrek aan empathie. Tijdens onderhandelingen en in teamverband ben ik daar sterk in. Maar in louter menselijke contacten zet ik soms moeilijk de juiste stap", klonk het enkele weken terug in De Standaard Weekblad.

Maar ook de hetze waarin het ACW verzeild is geraakt, heeft Dehaene getroffen. "Het doet ook pijn dat ik door krachten van buitenaf de problemen van Dexia niet heb kunnen oplossen. Maar het ACW zal zich heruitvinden."

Dehaene werd 73 jaar. Een val werd hem fataal.