Hele wereld, Vaticaanstad op kop, ondertekent Britse petitie voor nieuw referendum

29.000 inwoners Vaticaanstad ondertekenden petitie, hoewel er maar 800 mensen leven

Nu de officiële overheidspetitie voor een nieuw brexit-referendum steeds meer ondertekenaars krijgt - op het moment van schrijven 2,8 miljoen - groeit ook de scepsis. Want ondertussen blijkt dat iedereen ter wereld de petitie kan ondertekenen, ook al 'mogen' enkel Britten hun digitale handtekening plaatsen. Het meest absurde voorbeeld? Al 29.115 inwoners van Vaticaanstad zetten hun handtekening, hoewel het ministaatje maar 800 inwoners telt.

Het blijkt bijzonder gemakkelijk om op je de overheidswebsite petition.parliament.uk op te geven als voorstander van een nieuw referendum, ook al ben je geen Britse onderdaan. Eenvoudigweg aanvinken dat je dat wel bent en een willekeurige postcode opgeven volstaat.

De website vraagt ook naar het land waar je verblijft, en daar kan je elk land ter wereld aanduiden. Dat komt omdat in principe ook Britten in het buitenland de Britse overheidspetities mogen ondertekenen.

Uit de data blijkt dat van de 2,8 miljoen stemmen er zo al 1.946 uit België kwamen, en het is maar de vraag of dat allemaal Britten zijn. Ook 17.000 'Britten' in Frankrijk en 6.500 in Duitsland ondertekenden al, net als meer dan 29.000 inwoners van Vaticaanstad, ook al leven er daar volgens de officiële statistieken maar 800 mensen. Het stadstaatje staat daarmee zelfs op de tweede plaats, na het Verenigd Koninkrijk zelf. Uit Noord-Korea, waar bijna niemand op internet kan, liepen zogezegd al meer dan 17.500 stemmen binnen.

De overgrote meerderheid van de ondertekenaars, 2,4 miljoen, duidde wel het standaardantwoord Verenigd Koninkrijk aan. Het is dus met andere woorden volstrekt onduidelijk hoeveel van de ondertekenaars echte Britten zijn. Dat valt ook achteraf door het orgaan dat de handtekeningen moet goedkeuren, niet te controleren.

rv
rv

Valse namen

Het is dus ook perfect mogelijk twee keer of zelfs nog vaker de petitie te ondertekenen vanop dezelfde computer en door valse namen op te geven. Om de petitie te tekenen, volstaat het kortom om over toegang tot het internet te beschikken.

Haalt een petitie op de website 10.000 handtekeningen, dan moet de Britse regering een antwoord geven, hoe kort of lang ook. Wordt de kaap van 100.000 handtekeningen overschreden, dan moet ook het parlement erover debatteren. Dat zal nu dus ook moeten gebeuren.

De termen brexit en bremain zullen sowieso vervangen moeten worden bij deel twee van het referendum. Bremainout en Brentry zijn mogelijkheden. De organisatoren van de handtekeningenjacht vinden dat de opkomst donderdag "niet representatief" was. Nochtans was 72 procent van de kiesgerechtigden komen opdagen. Dat had minstens 75 procent moeten zijn, argumenteren de Britse EU-liefhebbers.

AFP