Hasseltse studenten sturen Satelliet Suzy de stratosfeer in

Een team van de Universiteit Hasselt heeft van het Europese Ruimtevaartbureau ESA groen licht gekregen voor een experiment in de stratosfeer. Begin oktober zal het van op Kiruna in Zweden enkele printbare zonnecellen en een (diamant)magnetometer meesturen met een ballon van 640 vierkante meter. Het project maakt deel uit van het internationale 'REXUS/BEXUS'-programma van ESA, zo heeft de UHasselt dinsdag meegedeeld.

Bexus en Rexus
BEXUS ("Balloon Experiments for University Students") is een wedstrijd waarbij studenten van over heel Europa onder het kritische en waakzame oog van ESA een experiment mogen ontwikkelen en, vervolgens, daadwerkelijk uitvoeren tijdens een stratosferische ballonvlucht. Daarnaast is er nog het 'REXUS'-programma dat focust op experimenten tijdens een raketvlucht.

Printbare zonnecellen
amen met acht teamgenoten (Steven Nagels, Rob Cornelissen, Ilaria Cardinaletti, Jaroslav Hruby, Dieter Schreurs, Jelle Vodnik, Miguel-Angel Beynaerts en Koen Wauters) werkte doctoraatsstudent Tim Vangerven de afgelopen maanden aan het 'OSCAR'-project.

"Met OSCAR ("Optical Sensors based on CARbon Materials") willen we de prestaties van printbare zonnecellen en van een magnetische veldsensor bestuderen tijdens extreme condities. Daarom ook die stratosferische ballonvlucht: in de stratosfeer - op 25 kilometer hoogte - heb je lage luchtdruk, lage temperaturen (tot wel -60 graden Celsius) en een pak meer straling van de zon", luidt het.

Het experiment zal moeten uitwijzen of de printbare zonnecellen - licht, flexibel en met meer elektrisch vermogen per gram dan eender welke zonneceltechnologie - geschikt zijn voor de ruimtevaart. Zo wil het UHasselt-team bekijken hoe het zit met de veroudering in de ruimte van die nieuwe generatie organische zonnecellen (met onder andere materialen uit het labo van prof. dr. Wouter Maes en prof. dr. Dirk Vanderzande) en 'perovskiet'-zonnecellen (geleverd door Imec Leuven).

Magnetisch veld
Met de magnetometer - uitgerust met een nieuw type van diamant - willen prof. dr. Milos Nesladek en dr. Emilie Bourgeois van hun kant achterhalen of het mogelijk is het magnetisch veld van de Aarde preciezer te meten. "Die hogere precisie is belangrijk bij de navigatie van satellieten. Maar ook bij onderzoek naar bijvoorbeeld hersengolven", zegt Vangerven.

Boodschappen van hoop en liedjesteksten
Het Hasseltse team stuurt nog meer naar de stratosfeer. Met name enkele "boodschappen van hoop" én liedjesteksten, waaronder "Satelliet Suzy" van de groep Noordkaap, gaan mee de gondel van een vierkante meter groot in.