Geen derde zegeruiker voor Meersman, Drucker nog op en over onze landgenoot

Gianni Meersman was er in Peñíscola bijzonder dichtbij, maar onze 30-jarige landgenoot zag een derde etappezege in de Ronde van Spanje vandaag door de neus geboord. De rappe renner van Etixx-Quick.Step kwam in de laatste honderden meters in de spurt iets te vroeg op kop waardoor Jean-Pierre Drucker (BMC) nog over Meersman kon springen. Uiteindelijk moest hij ook nog de Duitsers Selig en Arndt voor zich dulden. In de relatief vlakke overgangsetappe daags voor de rustdag kon rode trui Nairo Quintana verpozen met het oog op wat er nog komt in de slotweek.

De sprinters zijn in deze Ronde van Spanje nog niet echt aan hun trekken gekomen, als het al eens tot een sprint kwam dan vaak na een uitputtende en slopende etappe waarin de meest frisse lieden zich konden onderscheiden. En dan kom je natuurlijk al snel uit bij iemand als Gianni Meersman, een rappe klant die ook de heuveltjes met gemak overwint. De hamvraag was dan ook of de West-Vlaming van Etixx ook een in een échte vlakke- nu ja naar Spaanse normen dan toch- rit zijn gram kon halen. Tussen Alcañiz en Peñíscola moest het peloton slechts één klimmetje van derde categorie overwinnen, een verademing na het brutale klimwerk van het voorbije weekend.

Zes vluchters vliegen niet ver
Het scenario was op voorhand eigenlijk al geschreven: een vroege vlucht die wat speelruimte zou krijgen en in de finale netjes op tijd geneutraliseerd zou worden. En zo geschiedde uiteindelijk ook. Zes vroege vogels die luisterden naar de namen Luis Angel Maté (Cofidis), Davide Villella (Cannondale), Sven Erik Bystrøm (Katusha), Julien Morice (Direct Energie), Silvan Dillier (BMC) en Mario Costa (Lampre) kregen nooit meer dan drie minuten bonus. De vluchters werden al snel scherp in de gaten gehouden door eerst Astana en vervolgens ook IAM, Giant-Alpecin en Etixx. Die schaarse sprinterskans moest en zou benut worden.

EPA
Photo News
Photo News

Kopgroep valt uiteen
Op 25 kilometer van de streep was het al bijna einde verhaal voor het offensieve gezelschap, amper 40 seconden hadden ze nog. En zo ontstond er tweedracht in de kopgroep. De Italiaan Villella, de Fransman Morice en de Portugees Costa hadden er schoon genoeg van, een trio bestaande uit de Spanjaard Maté, de Zwitser Dillier en de Noorse ex-wereldkampioen bij de beloften Bystrøm zette nog een eindje door. Met nog twaalf kilometer te verteren, was het echter afgelopen met de pret. Op naar die onvermijdelijke sprintuitbarsting in de drukke straten van Peñíscola.

Meersman komt te vroeg
Al was dat wel buiten Daniele Bennati gerekend, de snelle Italiaan probeerde zijn aalvlugge collega's te verschalken en gooide zich met veel zin voor risico in de bochten. Het mocht niet baten want in de laatste rechte lijn werd de ploegmakker van Alberto Contador bij Tinkoff geremonteerd door Gianni Meersman. Zat die niet wat te vroeg op kop? Effectief zo, 'Jempy' Drucker timede een pak beter en ging op en over onze iets te overmoedige landgenoot. Een mooie ritzege voor de Luxemburgse makker van Philippe Gilbert en Greg Van Avermaet. Die staat ook in het voorjaar altijd prima zijn mannetje, maar nu mag hij ook zelf nog eens juichen.

Photo News
AFP

Ex-crosser geen veelwinnaar
Voor de 30-jarige Drucker, die zijn carrière als veldrijder startte, is het de derde profzege op de weg, de tweede dit seizoen en de eerste in de WorldTour. In 2015 won hij de RideLondon Classic (1.BC), begin juni de proloog in de Ronde van Luxemburg (2.BC).

Morgen krijgen de renners een rustdag. Woensdag brengt de zeventiende rit hen van Castellon naar Llucena. Daar ligt de finish na 177,5 kilometer op de top van de Camins del Penyagolosa, een col van eerste categorie, slechts 3,8 kilometer lang, maar wel aan een gemiddeld stijgingspercentage van 12,5 procent.

Uitslag 16de rit:

1. Jempy Drucker (Lux/BMC) de 156,4 km in 3u21:18

(gem. 46,62 km/u)

2. Rudiger Selig (Dui/BOA) op 0:00

3. Nikias Arndt (Dui/TGA) 0:00 *** 4. Gianni Meersman (Bel/EQS) 0:00

5. Lorrenzo Manzin (Fra/FDJ) 0:00 *** 6. Jonas Van Genechten (Bel/IAM) 0:00

7. Kristian Sbaragli (Ita/DDD) 0:00

8. Kiel Reijnen (VSt/TFS) 0:00 *** 9. Tosh Van der Sande (Bel/LTS) 0:00

10. Jhonatan Restrepo (Col/KAT) 0:00 .

Stand na 16de rit

1. Nairo Quintana (Col/MOV) 2594,5 km in 64u57:27

(gem. 39,94 km/u)

2. Chris Froome (GBr/SKY) op 03:37

3. Johan Esteban Chaves (Col/OBE) 03:57

4. Alberto Contador (Spa/TNK) 04:02

5. Simon Yates (GBr/OBE) 05:07

6. Samuel Sanchez (Spa/BMC) 06:12

7. Andrew Talansky (VSt/CDT) 06:43

8. Davide Formolo (Ita/CDT) 07:17

9. David de da Cruz (Spa/EQS) 07:23

10. Michele Scarponi (Ita/AST) 07:39 .