Fayçal Cheffou spreekt: "Eenmaal gebrandmerkt als terrorist, verlies je al je rechten"

Kent u hem nog, Fayçal Cheffou? Opgepakt kort na de aanslagen in Zaventem en Brussel en onmiddellijk door de verzamelde wereldpers gebrandmerkt als 'de man met het hoedje'. Het gerecht moest hem kort nadien vrijlaten bij gebrek aan bewijs. Vanavond doet hij zijn verhaal in 'Terzake'. "Ik heb geen zin om me te verstoppen, want ik heb mezelf niets te verwijten."

Cheffou werd opgepakt toen hij rondreed in de buurt van het Brusselse Justitiepaleis. "Hoe het kwam dat ik mij aan het Justitiepaleis bevond? Dat is voor mij een compleet idiote vraag", reageert Cheffou. "Er was namelijk een omleiding aan het Stefaniaplein. Daardoor was iedereen verplicht om langs het Brusselse gerechtsgebouw te passeren."

De politie was bij hem terechtgekomen omdat hij vlak na de aanslagen ook bij het metrostation Maalbeek tussen de toeschouwers stond. Iemand zag hem op beelden van de RTBF en tipte de politie. "Die dag droeg ik een muts, want het was koud. Een muts en een bril die lijkt op die van de man met het hoedje. Men neemt die foto en toont die aan de taxichauffeur, die zegt dat ik het was."

De beelden waarop Cheffou herkend werd.
vrt De beelden waarop Cheffou herkend werd.

Bange blikken

De pers springt op zijn arrestatie en diept oude beelden van hem op, nota bene als vrijwilliger in het vluchtelingenkamp in het Maximiliaanpark. "Ik heb toen snel begrepen dat eens men je beschuldigt van terrorisme, kunnen ze met je doen wat ze willen. Je verliest al je rechten."

Cheffou is intussen op vrije voeten, bij gebrek aan bewijs. Maar officieel is hij nog altijd niet buiten verdenking gesteld. De man vertelt dat hij op straat nog altijd bang aangekeken wordt. "Ik heb geen zin om me te verstoppen, want ik heb mezelf niets te verwijten. Ik probeer de mensen wel wat gerust te stellen, zodat die bange en wantrouwige blikken zouden verdwijnen."

'Ik probeer de mensen wat gerust te stellen, zodat die bange en wantrouwige blikken zouden verdwijnen'

Fayçal Cheffou