Doden bij hevige gevechten bij Slavjansk

(Archieffoto)
EPA (Archieffoto)
Bij de Oost-Oekraïense stad Slavjansk zijn vandaag opnieuw zware gevechten uitgebroken, waarbij doden zijn gevallen. Dat heeft de Oekraïense interimminister van Binnenlandse Zaken, Arsen Avakov, tegen journalisten gezegd, niet ver van de gevechtszone. Antiregeringsmilities haalden in de regio bovendien opnieuw een helikopter van het regime in Kiev neer.

Avakov bevond zich op een checkpoint op ongeveer 6 km van de plaats van de gevechten. In welk kamp de doden zijn gevallen, preciseerde hij niet.  Televisiezender Russia Today gewaagt zonder verdere details van doden onder de regeringstroepen en tientallen gewonden in beide kampen.

Volgens woordvoerder Aleksandr Maltsev van de zelf uitgeroepen Volksrepubliek Donetsk zijn er nabij de plaats Semenovka op de autoweg tussen Slavjansk en Donetsk gevechten tussen speciale Oekraïense troepen en "volksmilities". Vier Oekraïense pantserwagens openden het vuur op checkpoints. Twee helikopters met para's vliegen over een televisietoren tussen Slavjansk en de eveneens oostelijke stad Kramatorsk.

"Terroristen elimineren"
In Slavjansk, een bastion van de pro-Russische separatisten, "dwingt men ons oorlog te voeren, tegen ons grondgebied", zei Avakov. "Mijn missie is de terroristen (zoals de anti-regeringskrachten door Kiev worden bestempeld, nvdr) te elimineren".

"De enige tactiek is beetje voor beetje naar het centrum (van de stad) op te schuiven", aldus de interimminister. "Er is geen militaire oplossing, ze moet politiek zijn".

Nog volgens Avakov bevolkten zowat 800 gewapende separatisten stellingen in Slavjansk. Ze "zetten zware wapens in, schieten met wapens van groot kaliber, gebruiken granaatwerpers en soortgelijke technieken". Niettemin hebben de regeringstroepen de controle over de televisietoren van de stad heroverd.

"Onze tegenstanders zijn goed getraind en goed uitgerust", zei eveneens ter plaatse het hoofd van de Nationale Garde, Stepan Poltorak. "Wij hebben ze in het centrum samengedreven. De wegen (in de gevechtszone) zijn gesloten, wij laten geen burgers door". "Zij (de tegenstanders) doen er alles aan om ons te dwingen zware wapens te gebruiken, maar wij doet dit niet om de burgerbevolking te sparen", klonk het.

Anti-regeringsmilities hebben boven de stad opnieuw een militaire helikopter van de troepen van de interim-regering in Kiev neergehaald. De Mi-24 en haar bemanning stortte neer in een rivier. De inzittenden werden door een "speciaal commando" in veiligheid gebracht, meldde het interim-ministerie van Defensie. Vrijdag waren reeds twee legerhelikopters uit de lucht geschoten.

Oekraïens interimminister van Binnenlandse Zaken Arsen Avakov.
BELGA Oekraïens interimminister van Binnenlandse Zaken Arsen Avakov.

"Moskou stookt"
Ondanks de lopende "anti-terreuroperatie" rekent de overgangsregering in Kiev nog nauwelijks op een "herovering" van gebieden in Oekraïne die onder controle staan van pro-Russische separatisten en/of tegenstanders van het pro-Westerse regime in Kiev. Interimpresident Aleksandr Toertsjinov stelt Moskou daarvoor verantwoordelijk en wrijft Rusland "oorlogsstoken" aan.

Tegenover de televisiezender Kanaal 5 in Kiev zei Toertsjinov dat Moskou probeert de toestand voor de presidentsverkiezingen van 25 mei "volledig te destabiliseren" en in het oosten van Oekraïne dat plan reeds heeft verwezenlijkt.

De interimpresident gaf toe dat er in de regio veel aanhangers van een afscheiding van Oekraïne zijn. "Laten we het eerlijk zeggen: de burgers van deze regio's steunen de separatisten, zij steunen de 'terroristen', wat de uitvoering van de 'anti-terreuroperatie' aanzienlijk bemoeilijkt".

Interimpresident Aleksandr Toertsjinov wrijft Rusland "oorlogsstoken" aan.
AP Interimpresident Aleksandr Toertsjinov wrijft Rusland "oorlogsstoken" aan.

Rusland: "Repressie"
Het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken heeft intussen in een aan president Vladimir Poetin overhandigd rapport het voorlopig bewind in Oekraïne zware schendingen van de mensenrechten aangewreven.

Volgens Moskou willen aanhangers van de pro-westerse regering tegenstanders met "repressie, fysiek geweld en banditisme" intimideren. Bovendien zijn in Oekraïne ultranationalisme, extremisme en neonazisme in opmars.

Rusland vreest dat de Oekraïense crsis de stabiliteit en veiligheid in Europa bedreigt, indien de internationale gemeenschap niet adequaat en "zonder partij te kiezen" reageert op de "massale" schendingen van de mensenrechten in het buurland.

De Russische minister van Buitenlandse Zaken, Sergej Lavrov, riep voor een bijeenkomst met zijn collega's van de Raad van Europa in Wenen de organisatie op te helpen bij een diepgaande grondwetsherziening in Oekraïne. Tegelijk moet de Raad schendingen van de mensenrechten na de gewelddadige machtswissel in Kiev grondig onderzoeken.