Deze helden voorkwamen slachtpartij op Thalys: "Mijn vriend riep: 'pak hem!'"

Drie mannen die betrokken waren bij de overmeestering van de 26-jarige man die gisteren in de Thalys een aanslag wilde plegen, hebben op een persconferentie in Arras hun verhaal gedaan. Het gaat om een Amerikaanse student, een Amerikaanse militair en een Britse zakenreiziger. Een andere Amerikaanse militair raakte gewond en ligt nog in het ziekenhuis.

De mannen zaten vrijdag in dezelfde wagon toen ze plots een man met een geweer en ontbloot bovenlijf zagen opduiken uit de toiletten en een conducteur zagen wegrennen. "Dat was na het eerste schot", zegt Chris Norman, een 62-jarige Britse consultant. "Ik keek op en zag een man met een AK-47, of in elk geval een soort van machinegeweer", zei hij. "Hij zou echt een bloedbad hebben aangericht, daarover is geen twijfel mogelijk."

Maar dat werd voorkomen door het koelbloedige optreden van de Amerikaanse militairen aan boord van de trein. "Mijn vriend Alek (Skarlatos) riep: 'pak hem', dus mijn vriend Spencer (Stone) sprong onmiddellijk op om hem te overmeesteren, gevolgd door Alek en mezelf", vertelde de Amerikaanse student Anthony Sadler aan CNN. "Met drie hebben we hem in mekaar geslagen. Spencer werd daarbij meermaals gesneden met een breekmes."

Skarlatos en Stone zijn allebei militairen. Samen met Sadler wisten ze de dader te overmeesteren en vast te binden. Spencer, die zelf gewond was, begon daarop een andere passagier te verzorgen die in zijn keel gesneden was. Intussen ligt Stone zelf nog in het ziekenhuis. Volgens zijn vrienden stelt hij het relatief goed. "Maar als iemand was doodgeschoten, dan was het Spencer geweest. We hebben geluk gehad", besloot Sadler op CNN.

Worsteling met de schutter
Alek Skarlatos, een 22-jarige militair van de Amerikaanse National Guard uit Oregon, vertelde dat zijn vriend gewond raakte tijdens de worsteling met de schutter. Uiteindelijk kregen ze de aanvaller onder controle. "Ik ben net vorige maand teruggekeerd uit Afghanistan. Dit was mijn vakantie", aldus Skarlatos. "We bonden de schutter vast, maar toen pakte hij ineens een mesje en begon hij te steken", zegt Norman. Daarbij raakte Spencer gewond.

De mannen krijgen van alle kanten lof toegezwaaid voor hun optreden. President Obama spreekt van een heldendaad en de Franse minister Cazeneuve zegt dat ze waarschijnlijk de levens van veel mensen hebben gered.

Trotse ouders

Voor de Amerikaanse televisie hebben de ouders van Anthony Sadler een interview gegeven. Anthony was samen met Spencer Stone en Alex Skarlatos op rondreis in Europa. Na het incident bracht hij zijn ouders op de hoogte. "De trots kwam later. Eerst waren we in shock, bezorgd en opgelucht dat hij niet gewond of overleden was."