Deze 400 jaar oude haai zou sleutel kunnen hebben voor langer leven

Instagram
Volgens een team van wetenschappers van de Universiteit van Exeter zouden we dankzij de Groenlandse haai wel eens het genetische recept kunnen ontdekken voor een langer leven. De dieren - die leven in de diepe wateren van de Atlantische Oceaan en waarover nog maar weinig bekend is - kunnen maar liefst 400 jaar oud worden en onderzoekers zijn nu hun DNA in kaart aan het brengen.

De Groenlandse haai kan een lengte van 7,3 meter bereiken en is het langst levende gewervelde dier ter wereld. Onderzoekers van de universiteit van Kopenhagen konden vorig jaar via koolstofdatering de leeftijd van een gevangen dier vastleggen op 392 jaar en hun bevindingen in het wetenschappelijke tijdschrift Science verbaasden zelfs heel wat van hun collega's.

De studie van de universiteit van Exeter gaat daarop verder. "We maken een kaart van het hele nucleaire genoom van de haai", aldus professor Kim Praebel, die het onderzoek leidt. "Dat moet ons helpen om te ontdekken waarom hij zo veel langer leeft dan andere gewervelde dieren."

Levensspanne
De genen die mee de leeftijd van de haaien bepalen, kunnen ook een licht werpen op de oorzaak waarom gewervelde dieren - inclusief de mens - maar een beperkte levensspanne hebben. En welke factoren daarin een rol spelen. En dan wordt de stap naar een langer leven ook voor ons kleiner.

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Het onderzoek kan ook een licht werpen op de impact die de mens doorheen de geschiedenis heeft gehad op de oceanen. Stalen van weefsel, beenderen en genetisch materiaal van de haaien kunnen verder de impact van de klimaatsverandering op onze zeeën helpen bepalen.