Demesmaeker: "Humanitaire crisis Oost-Oekraïne wordt in Europa onderschat"

Voor wie niet kon of wou vluchten uit de geteisterde regio is de situatie penibel, zegt Mark Demesmaeker.
REUTERS Voor wie niet kon of wou vluchten uit de geteisterde regio is de situatie penibel, zegt Mark Demesmaeker.
De bevolking die achtergebleven is in de door gevechten verscheurde regio's in Oost-Oekraïne is er veel slechter aan toe dan de buitenwereld aanneemt. Dat zegt Europees Parlementslid Mark Demesmaeker (N-VA), die net terug is van een bezoek aan het gebied. "De meeste mensen zijn vertrokken, maar wie er nog is, wordt volledig aan zijn lot overgelaten. De humanitaire crisis in Oost-Oekraïne wordt in Europa onderschat", zegt hij.

Demesmaeker trok in Oost-Oekraïne rond in het gezelschap van een vrijwilligersteam dat hulp biedt aan de achtergebleven burgers en aan Oekraïense militairen. "De mensen die nog in de zogenaamde volksrepublieken Donetsk en Loehansk wonen, zijn helemaal afhankelijk van die hulp. Het gaat vooral om ouderen, die in de steek gelaten zijn en geen toegang hebben tot voedsel, water of elektriciteit", vertelde Demesmaeker op een persconferentie.

De Oekraïense overheid heeft de humanitaire situatie niet onder controle, vindt de N-VA'er. Hij gaat er bij zijn partijgenoten in de Vlaamse en de federale regering voor pleiten om de hulp aan Oekraïne nog op te trekken. "Het zou geweldig zijn als andere Europese parlementsleden hetzelfde zouden doen bij hun regeringen", aldus Demesmaeker.

Mark Demesmaeker (N-VA).
BELGA Mark Demesmaeker (N-VA).

"Doel: zo veel mogelijk doden maken"

Hij was vorige week onder meer in Artemivsk, waar de Oekraïense troepen naartoe trokken die het belegerde Debaltsevo hadden verlaten. "Het is duidelijk dat vorige week de eindaanval op Debaltsevo werd ingezet, ondanks het staakt-het-vuren. Ik heb nooit eerder zulke getraumatiseerde mensen gezien. Sommigen waren zelfs niet meer in staat te praten. In Debaltsevo werden ze constant aangevallen, de pro-Russische troepen probeerden zo veel mogelijk doden te maken. De Oekraïense troepen werden zelfs aangevallen wanneer ze zich terugtrokken."

Als zelfverklaarde pacifist ziet Demesmaeker niet graag dat er wapens geleverd worden aan Oekraïne, maar hij sluit het wel niet helemaal uit. "Er is totaal geen evenwicht tussen de geavanceerde wapens van de rebellen en de uitrusting van het reguliere leger." Oekraïne moet zich kunnen verdedigen met defensieve wapens, vindt Demesmaeker, maar tegelijk moet Europa inzetten op meer diplomatie en op de verdere ontwikkeling van de Oekraïense maatschappij. Hij waarschuwt er ook voor dat geleverde wapens niet in de handen van foute milities mogen terechtkomen.

Er is totaal geen evenwicht tussen de geavanceerde wapens van de rebellen en de uitrusting van het reguliere leger

"Poetin respecteert EU niet"

Demesmaeker verwijt de Europese leiders dat ze niet de juiste reactie hebben gehad op de crisis en Rusland nu niet goed aanpakken. "Het is bizar te denken dat we met de nu voorgestelde dialoog onze doelen zullen bereiken. President Poetin respecteert de EU niet." Demesmaeker pleit voor bijkomende sancties als de agressie in Oost-Oekraïne aanhoudt.

Tot slot vindt hij dat Europa veel meer de burgermaatschappij in Oekraïne moet steunen. "Die neemt dikwijls veel meer verantwoordelijkheid op dan de Oekraïense overheid en is de echte motor van verandering."