Charles Michel neemt voorzitterschap Europese Raad in handen

Charles Michel is vanaf vandaag de nieuwe voorzitter van de Europese Raad of de ‘president' van Europa.
Photo News Charles Michel is vanaf vandaag de nieuwe voorzitter van de Europese Raad of de ‘president' van Europa.
Op een ceremonie in Brussel heeft de Pool Donald Tusk vanochtend het voorzitterschap van de Europese Raad overgedragen aan Charles Michel. Daarmee kan het Europese avontuur van de Belgische oud-premier echt van start gaan.

Het mandaat van Michel gaat officieel komende zondag 1 december van start, maar vanochtend vond op de zetel van de Europese Raad aan het Schumanplein al een korte overdrachtsceremonie plaats. Dat gebeurt traditioneel door de overhandiging van het belletje waarmee de voorzitter de vergaderingen van de Europese staatshoofden en regeringsleiders opent. “Nederig” bedankte Michel voor “de grote eer en verantwoordelijkheid”.

De Europese Raad is de instelling van de Europese Unie waarin de leiders van de 28 lidstaten zetelen. Ze komen minstens vier keer per jaar, maar doorgaans vaker, bij elkaar om de grote strategische beleidslijnen van de EU te bepalen. Sinds 2010 beschikt de instelling over een vaste voorzitter. Hij of zij zit de vergaderingen voor, moet de consensus en cohesie onder de leiders bevorderen en vertegenwoordigt de Unie op het internationale toneel. De voorzitter heeft een mandaat van 2,5 jaar, dat één keer verlengd kan worden.

Tweede Belg

Michel werd begin juli door zijn collega-regeringsleiders verkozen tot hun nieuwe voorzitter. De Franstalige liberaal is meteen de tweede Belg die de prestigieuze functie in handen krijgt. Oud-premier Herman Van Rompuy beet tien jaar geleden de spits af. De CD&V’er werd in 2014 afgelost door de Poolse liberale conservatief Donald Tusk. “Het voorzitterschap is een intern Belgisch-Poolse aangelegenheid. Ik zie geen reden om dat te veranderen”, grapte Tusk.

“Toen Herman Van Rompuy mij het voorzittersbelletje overhandigde, had ik geen idee dat het scenario van mijn mandaat zou geschreven worden door Alfred Hitchcock himself”, zo blikte Tusk terug op vijf woelige jaren. Onder zijn voorzitterschap werd de Europese Raad geconfronteerd met een opeenstapeling van crisissen: van de Russische annexatie van de Krim over de Griekse financiële crisis en de vluchtelingen- en migratiecrisis tot de terroristische aanslagen en de brexit. Meer dan eens ging het Europese huis aan het wankelen.

BELGA

“Ik zal mijn eigen stijl hebben”

“Je verloor nooit het doel uit het oog: het beschermen van de Europese eenheid”, prees Michel zijn voorganger, die een luid applaus van het aanwezige personeel in ontvangst mocht nemen. “Ik zal mijn eigen stijl hebben, open voor dialoog en gehecht aan het bouwen van bruggen, en misschien iets voorzichtiger met mijn tweets, of toch minstens in het begin”, knipoogde de Belg naar de vaak uitgesproken boodschappen van Tusk op sociale media.

De EU heeft de storm overleefd en mag nu volgens Michel met “optimisme” en “energie” naar de toekomst kijken. Hij wil een grotere rol op het wereldtoneel, met een Europa dat sterker opkomt voor haar waarden en overtuigingen. “500 miljoen mensen, sterke democratieën, robuuste economieën en universiteiten bevolkt door de knapste koppen. We hebben redenen om vertrouwen te hebben, en zelfbewust en assertief te zijn”. Eén van de uitdagingen waar Europa mondiaal leiderschap moet tonen, aldus Michel, is de strijd tegen klimaatverandering en de transitie naar een groene economie. “We moeten dat doen op een manier die werkt voor alle mensen en lidstaten.”

Klimaat

Michel mag meteen vol aan de bak. Binnen twee weken vindt de eerste Europese top onder zijn voorzitterschap plaats en de Europese klimaatambities vormen één van de belangrijkste punten op de agenda. Doelstelling is om van Europa tegen 2050 een klimaatneutraal continent te maken, maar landen als Hongarije en Polen zijn nog niet aan boord. Hun economie is nog erg afhankelijk van fossiele brandstoffen. 

Hun roep om meer financiële steun staat niet los van dat andere grote dossier dat op de top op tafel belandt: de nieuwe meerjarenbegroting, ofwel de verdeling van meer dan 1.000 miljard euro aan Europese middelen over de komende zeven jaar. Het wordt meteen ook de eerste top voor de nieuwe premier van de regering in lopende zaken Sophie Wilmés, die vrijdag acte de présence gaf bij de machtsoverdracht tussen Tusk en haar voorganger. 

REUTERS



17 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Jean-Claude Dominguez

    Als het klimaat een van zijn grote punten is kan hij misschien al eens beginnen met het afschaffen van de maandelijkse verhuis van het Europese parlement van Brussel naar Straatsburg en terug. Dat transport van mensen en materieel veroorzaakt een enorme uitstoot.

  • Ludo Hermans

    Als je een land niet kan regeren, krijg je een werelddeel voorgeschoteld!

  • Cedric Dellasz

    wacht wacht wacht... europe staat op het punt om uiteen te gaan maar dankzij onze oud premier minister tusk hebben we het overleeft. en nu krijgen we premier michel?! ok... dag europese unie het was leuk om u te leren kennen. goeiendag corruptie van china welkom in europa

  • Ludo Wouters

    Door aan "de goede" kant van de geschiedenis te staan heeft hij zich een salaris van 30.000 per maand verworven. En dan spreken we nog niet eens wat het kost om hem te beveiligen en het wagenpark dat hij krijgt toebedeeld. En dat voor een gebuisde minister.

  • Danny Govaerts

    Weer ene die met veel gemeenschaps geld gaat lopen om 4x per jaar een Belleke te doen rinkelen. Van Rompuy heeft destijds ook alleen maar warm en koud kunnen blazen en er ook niets opgelost. Zijn grootste uitspraak was. Europa heeft in de volgende 30 jaar 50 miljoen nieuwe werkkrachten nodig van buiten Europa. Waarmee hij het immigratie probleem in een mooier daglicht wouw plaatsen. En de instroom gewoon zijn gangen kon gaan.