Zevende dode in Zuid-Korea door MERS

Zuid-Koreanen dragen uit voorzorg mondkapjes.
AFP Zuid-Koreanen dragen uit voorzorg mondkapjes.
Een zevende persoon is in Zuid-Korea overleden aan de gevolgen van besmetting met het MERS virus. Ook zijn acht nieuwe gevallen geconstateerd. Daarmee komt het totale aantal besmettingen op 95 te liggen, meldt AP.

Meer dan 2.300 Zuid-Koreanen verblijven in quarantaine en zo'n 1.800 scholen zijn de komende dagen gesloten, om de verspreiding van het virus tegen te gaan.

De uitbraak van MERS (Middle East Respiratory Syndrome) in Zuid-Korea begon eind mei, toen een zakenman geïnfecteerd raakte tijdens een zakenreis in Saoedi-Arabië. In dat land werd het virus drie jaar geleden voor het eerst vastgesteld.

Waar het virus precies vandaan komt, is nog onduidelijk. Wel is bekend dat het verwant is aan SARS, een ander longvirus dat in 2003 in Azië opdook. Mensen met verminderde weerstand zijn vatbaarder voor het virus. De ziekte is niet altijd dodelijk en een besmetting kan ongemerkt voorbij gaan. In het ergste geval veroorzaakt het virus ernstige luchtwegklachten waar de patiënt aan overlijdt.