Zeker vijf doden tijdens bloedig weekend aan Turks-Syrische grens

Ambulances bij het politiebureau in Gaziantep.
reuters Ambulances bij het politiebureau in Gaziantep.
Drie Turkse militairen zijn vandaag gedood door een gewapende aanval van Koerdische PKK-militanten in de zuidoostelijke stad Nusaybin, aldus het Turkse leger in een verklaring. Veertien anderen raakten gewond. In het gebied woedt sinds maanden een gewapend conflict tussen Turkije en de clandestiene Koerdische beweging PKK.

De aanval was de zwaarste in een verder toch al bloedig weekend in de grensstrook tussen Turkije en Syrië. Bij een zelfmoordaanslag in de Turkse stad Gaziantep, een uur rijden van de Syrische grens, kwamen twee politieagenten om. Minstens 23 mensen raakten gewond, onder wie vier burgers. De autobom ontplofte 's ochtends bij een lokaal politiestation, niet ver van de kantoren van burgemeester en gouverneur.

Aan de aanslag ging volgens de Turkse krant Hürriyet een vuurgevecht vooraf. De aanslagplegers zouden vanuit een auto de politie hebben beschoten, alvorens een tweede auto tot ontploffing werd gebracht. De eerste auto zou zijn ontkomen.

De aanslag is niet opgeëist, maar volgens Turkse autoriteiten was de zelfmoordenaar een Turkse sympathisant van Islamitische Staat (IS). Bij een inval in diens huis werd de vader van de vermoedelijke zelfmoordenaar opgepakt. De politie zei hem te willen verhoren en DNA te willen afnemen. Door de kracht van de klap, die kilometers verderop gevoeld werd, sprongen de puien van diverse winkels en provinciale regeringsgebouwen.

AP
AFP
AFP
REUTERS
AFP
AP
AP
Getty Images
AFP
AP
REUTERS

Rellen

Bij betogingen in Istanboel ter gelegenheid van de Dag van de Arbeid (1 mei) braken ook al rellen uit. Een 57-jarige man kwam om toen hij werd aangereden door een politiewagen. In een poging te voorkomen dat de betogers het afgesloten Taksimplein bereikten, zette de politie traangas en waterkanonnen in. Ook werd een handvol betogers opgepakt.

Op de Dag van de Arbeid gaan traditioneel veel Turken de straat op. Uit vrees voor aanslagen nam de politie zware veiligheidsmaatregelen. Zo werden afgelopen nacht vier vermoedelijke IS-sympathisanten opgepakt in de hoofdstad Ankara. Geplande manifestaties in de steden Adana en Sanliurfa werden geannuleerd na meldingen van mogelijke aanslagen, berichtten Turkse media.

In het grensplaatsje Kilis kwamen twee raketten neer, met volgens lokale autoriteiten vier gewonden tot gevolg. De afzender zou eveneens IS zijn. Het Turkse leger reageerde met artilleriebeschietingen over de grens naar Syrië, waarbij negen militanten zouden zijn omgekomen. Ook voerde een Amerikaanse drone een aanval uit op een wapendepot in het Syrische Dabiq, waarbij twee IS-militanten zouden zijn gedood. 

Het zuidoosten van Turkije, waar onafhankelijke berichtgeving door de regering bemoeilijkt wordt, is de voorbije maanden het toneel van toenemende escalatie. Vorige week blies een vrouw zich op in op drie na grootste stad Bursa.

Ankara vecht een tweefronten-oorlog uit met zowel de PKK als IS. Gaziantep, dat direct grens aan IS-gebied, is naast een toevluchtsoord voor Syrische vluchtelingen ook een erkende uitvalsbasis voor extremisten van allerlei pluimage.