WHO houdt spoedzitting over dodelijk virus MERS

Een man draagt een mondkapje in Saoedi-Arabië waar MERS al zo'n 500 slachtoffers heeft gemaakt
REUTERS Een man draagt een mondkapje in Saoedi-Arabië waar MERS al zo'n 500 slachtoffers heeft gemaakt
De Wereldgezondheisdorganisatie (WHO) is in Genève in een spoedzitting bijeengekomen om te overleggen over het stijgend aantal gevallen van MERS, een dodelijk virus.

MERS staat voor Middle East Respiratory Syndrome, oftewel het Midden-Oosten ademhalingssyndroom.  Het is volgens de WHO "een internationaal zorgwekkende bedreiging op de gezondheid'.

Deze week werd een tweede geval in de Verenigde Staten ontdekt. Een man uit Saoedi-Arabië werd met ziekteverschijnselen opgenomen in een ziekenhuis in de staat Florida. Inmiddels hebben twee ziekenhuismedewerkers last van griepverschijnselen, wat een indicatie van MERS kan zijn.

Het MERS-virus werd in 2012 ontdekt en is vernoemd naar de regio waar het voor het eerst opdook. MERS is een coronavirus, net als SARS, dat staat voor Severe Acute Respiratory Syndrome. Het zijn twee verschillende virussen.