Wetenschappers vernoemen nieuw fossiel naar Lenin

Lenin, hier in 1922, met zijn opvolger Stalin.
AP Lenin, hier in 1922, met zijn opvolger Stalin.
Russische wetenschappers hebben een prehistorisch fossiel naar de Russische revolutionair Vladimir Lenin genoemd. Het gaat om overblijfselen van een nieuw ontdekte soort van de ichthyosaurus, een zwemmend zeereptiel dat lijkt op een hedendaagse dolfijn.

Het fossiel, een schedel van meer dan een meter lang, is naar schatting zo'n 125 miljoen jaar oud en is Leninia stellans genoemd. Lenin (1870-1924) was de eerste leider van de Sovjet-Unie en naamgever van het leninisme, een stroming van het marxisme.

Volgens de wetenschappers is de naam niet vreemd, omdat het wel vaker voorkomt dat een fossiel of soort wordt vernoemd naar een beroemdheid. Vorig jaar noemden Amerikaanse wetenschappers een prehistorische hagedis Obamadon gracilis, naar de Amerikaanse president Barack Obama.

Illustratie van Ichthyosaurus
Thinkstock Illustratie van Ichthyosaurus