Wandelaar vindt zeldzame munt van 2000 jaar oud met beeltenis keizer Augustus

Israëlische Autoriteit voor Antiek
Een Israëlische wandelaar heeft een uiterst zeldzame en kostbare gouden munt gevonden waarop keizer Augustus staat afgebeeld. De munt werd geslagen in het jaar 170 na Christus.

Laurie Rimon bezocht met een groep toeristen een archeologische site in Galilea, een bergstreek in het noorden van Israël, toen ze plots een gouden, blinkend voorwerp zag liggen in het gras. Ze raapte het op en ontdekte tot haar verbazing een grote gouden munt die dateert uit de Oudheid.

Na grondige analyse hebben archeologen van de Israëlische Autoriteit voor Antiek bekendgemaakt dat het gaat om een originele gouden munt die werd geslagen onder Keizer Trajanus, die heerste over het Romeinse Rijk van 98 tot 117.

Aan een zijde van de munt staat zijn naam gegraveerd naast symbolen van de Romeinse legioenen, aan de andere kant bevindt zich een portret van keizer Augustus.

Slechts één ander exemplaar

Het is nog maar de tweede keer dat een dergelijke munt werd teruggevonden. Het andere exemplaar bevindt zich in het British Museum. Beide munten maakten deel uit van een bijzondere serie munten die werden geslagen onder Trajanus als herinnering aan de keizers die hem voorgingen.

Als eerste keizer van het Romeinse Rijk was Augustus, die regeerde van 27 voor Christus tot 14 na Christus, uiteraard een rolmodel voor Trajanus.

Eerlijke vinder

De munt behoorde mogelijk toe aan een Romeinse soldaat. "Volgens historische bronnen kregen sommige Romeinse soldaten een hoog salaris van drie gouden munten, het equivalent van 75 zilveren munten, per dag. Omwille van de hoge waarde waren de soldaten niet in staat om goederen te kopen met de gouden munten, aangezien de handelaren er geen wisselgeld voor konden voorzien," zo zegt Donald T. Ariel, hoofdcurator van het departement numismatiek van de Israëlische Autoriteit voor Antiek.

Als eerlijke vinder krijgt Laurie Rimon een certificaat, omdat ze de munt niet voor zichzelf heeft gehouden. Een financiële beloning zit er helaas niet in.