VS: "Rusland ontplooit verboden raketten"

Rusland verwerpt beschuldigingen Pentagon

Archiefbeeld ter illustratie.
ap Archiefbeeld ter illustratie.
De Verenigde Staten beschuldigen Rusland ervan een verboden rakettensysteem te ontplooien dat een bedreiging vormt voor de NAVO-alliantie.

De vicevoorzitter van de Amerikaanse generale staf, generaal Paul Selva, zei gisteren in het Huis van Afgevaardigden dat Rusland een nieuwe kruisraketteninstallatie had ontplooid die inging tegen "de geest en de bedoeling" van het zogenaamde INF-verdrag uit 1987. De raketten zouden ook een bedreiging voor de NAVO vormen, zo beschuldigde Selva de Russen.

Paul Selva (L) gisteren in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden.
afp Paul Selva (L) gisteren in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden.

Het ging om de eerste publieke beschuldiging van het Amerikaanse leger sinds een maand geleden de eerste rapporten opdoken dat Rusland in het diepste geheim een SSC-X-8-kruisraketinstallatie had ontplooid. Moskou werkt al jaren aan de ontwikkeling en testen van dat wapentype, tot groot protest van Washington.

Het Russische leger zou nu twee van zulke installaties hebben, eentje op de test- en lanceerbasis van Kapoestin Jar in het zuid-oosten van het land, de andere werd vandaaruit naar een andere locatie verscheept in december. Elke installatie zou vier lanceerders hebben en meerdere raketten.

Het Kremlin verwerpt de beschuldiging. "Rusland heeft al zijn internationale verplichtingen opgevolgd, volgt ze op en zal ze blijven opvolgen, ook over het Intermediate-Range Nuclear Forces (INF)-verdrag", zegt woordvoerder Dmitry Peskov.

Koude Oorlog

Het Intermediate-Range Nuclear Forces (INF)-verdrag is een overeenkomst tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie, die in 1987 op het einde van de Koude Oorlog werd ondertekend door toenmalig president Ronald Reagan en de leider van de Sovjet-Unie, Michail Gorbatsjov. 

"Het systeem zelf vormt een risico voor onze structuren in Europa, en wij zijn van mening dat Rusland het met opzet heeft ontplooid om een bedreiding te vormen voor de NAVO en zijn installaties." Onduidelijk is of de raket ook met een kernkop uitgerust kan worden.

De Amerikaanse president Donald Trump beloofde eerder al de kwestie met zijn Russische evenknie op te nemen "als en wanneer we elkaar zien". Het is overigens niet de eerste keer dat de VS Rusland beschuldigt het INF-verdrag te schenden. Rusland antwoordt steevast dat de VS daarmee aan "megafoondiplomatie" doet.