Voormalige eigenaar Polaroid vijftig jaar de cel in wegens fraude

De voormalige eigenaar van het fotoconcern Polaroid heeft in de VS een celstraf gekregen van vijftig jaar. De rechtbank van St. Paul, in de staat Minnesota, verklaarde Rom Petters schuldig aan oplichting. Hij zou via een sneeuwbalsysteem voor meer dan 3,5 miljard dollar schade hebben aangericht. De fraude bracht ook Polaroid aan de rand van de afgrond. Petters rijfde via zijn gelijknamige firma geld binnen van investeerders. Daarmee zou hij winstgevende transacties afsluiten, maar eigenlijk gebruikte hij een deel van het geld om zijn luxueuze levensstijl te bekostigen. De gaten vulde hij met geld van nieuwe investeerders.
 
Er zouden meer dan vijfhonderd slachtoffers geweest zijn in wat de aanklagers de grootste fraude in de geschiedenis van Minnesota noemden. "Er is niets mis met het bezitten van drie huizen, vliegtuigen en dergelijke, zo lang het gaat om je eigen geld", zei de rechter. De zaak doet denken aan de fraude van Bernard Madoff. Die had een omvang van 60 miljard dollar. Madoff kreeg vorig jaar een gevangenisstraf van 150 jaar. (dpa/ddh)