Voedselreserves op laagste peil in dertig jaar

De sinds de zomer van 2007 sterk gestegen prijzen voor olie en voedsel veroorzaken 'nieuwe honger' in Latijns-Amerika, Azië en Afrika. In geen dertig jaar zijn de voedselreserves zo gering geweest.

Het hoofd van het Wereldvoedselprogramma (WFP), Josette Sheeran, heeft hierover gisteren in het Europees Parlement alarm geslagen. Zij vreest dat de crisis nog jaren blijft voortduren.

Prijzen 40 % gestegen
De prijzen van olie en granen zijn sinds midden 2007 met 40 procent gestegen, waardoor het WFP op de begroting voor 2008 een tekort heeft van ongeveer 330 miljoen euro. Sheeran wijt de stijgingen aan de economische opkomst van China en India, slechte oogsten en droogte, alsmede het toenemende gebruik van biobrandstoffen, waardoor de vraag naar voedselproducten sterk is toegenomen. In geen dertig jaar zijn de voedselreserves zo gering geweest.

Tarwe onbetaalbaar
In Afghanistan zijn inmiddels 2,5 miljoen mensen die zich niet langer de prijs van tarwe kunnen veroorloven, aldus Sheeran. Haar organisatie riep eind januari de internationale gemeenschap op ruim 50 miljoen euro extra ter beschikking te stellen voor voedselhulp in Afghanistan. Ongeveer twee derde van dat bedrag is binnen, waardoor tot halverwege 2008 hulp kan worden geboden. (mvl)