VN: "Modderstroom na Braziliaanse dambreuk is giftig"

REUTERS
De modderstroom, die ontstond toen twee dammen instortten begin november bij een Braziliaanse ijzerertsmijn, is toxisch. Dat bevestigt de VN, zo meldt Reuters. Samarco, de uitbater van de mijn, ontkende dat eerder. Ondertussen spreken biologen van een van de grootste natuurrampen ooit.

Volgens Samarco, de uitbater van de mijn, en mede-eigenaar BHP Billiton, was het water dat bij de breuk vrijkwam en de mineralen erin niet giftig. Ze ontkenden ook dat de ijzer- en mangaanwaarden in de modder hoger waren dan normaal.

Dat wordt nu weerlegd door VN-mensenrechtenagentschap OHCHR. Uit "nieuw bewijs" blijkt dat het residu "hoge waarden van giftige zware metalen en andere giftige chemicaliën bevat", laat het UNCHR weten aan persagentschap Reuters. Over welke studies het specifiek ging, zei OHCHR niet.

De plek waar de giftige modderstroom in de oceaan stroomt.
REUTERS De plek waar de giftige modderstroom in de oceaan stroomt.

Verwoest

Begin november stortten twee dammen in bij een Braziliaanse ijzerertsmijn in de provincie Minas Gerais. Het mijnwerkersdorpje Bento Rodrigues werd gedeeltelijk van de kaart geveegd. 12 mensen kwamen om het leven, verschillende mensen zijn nog steeds vermist.

Er ontstond een modderstroom van zo'n 60 miljoen kubieke meter water, goed voor ongeveer 25.000 Olympische zwembaden, die een verwoestend pad van 500 kilometer aflegde achter richting de Atlantische Oceaan. Het oranje sediment heeft die sinds begin deze week bereikt en stroomt de oceaan in.

Het mijnwerkersdorpje Bento Rodrigues werd gedeeltelijk van de kaart geveegd na de dambreuk.
REUTERS Het mijnwerkersdorpje Bento Rodrigues werd gedeeltelijk van de kaart geveegd na de dambreuk.

Milieuramp

Biologen zijn gechoqueerd door de gevolgen voor de plaatselijke fauna en flora. Toen de modderstroom de rivier Rio Doce bereikte, lieten duizenden vissen het leven. Volgens BHP zijn de vissen gestikt door de grote hoeveelheid bezinksel, en niet vergiftigd door het water.

De biodiversiteit is er volgens onderzoekers volledig verloren. "Verschillende soorten zijn uitgeroeid", zei Aloysio da Silva Ferrao Filho daarover in vakblad Chemistry World.

Een lokale bioloog getuigde eerder al aan de BBC dat hij ook vreest voor het leven van onder andere dolfijnen, walvissen en schildpadden. Het gebied aan de monding van de Rio Doce heeft veel brak water, waar de dieren komen om hun jongen te voeden en te paren. Door de ramp zit een kwart miljoen mensen zonder drinkwater.

Lokale vissers worden nu door Samarco betaald om de dode vissen op te ruimen.
REUTERS Lokale vissers worden nu door Samarco betaald om de dode vissen op te ruimen.

Nog twee dammen in gevaar

In een verklaring hekelt de VN de respons van de bedrijven. Ook de Braziliaanse overheid deed onvoldoende. "De overheid en bedrijven moeten alles in hun macht doen om verdere schade te voorkomen", klinkt het.

Volgens uitbater Samarco staan momenteel nog twee dammen op springen. Wat de dambreuken precies veroorzaakt is nog niet duidelijk. Mogelijk komt het door kleine aardbevingen, maar dat is nog niet bevestigd.

De Braziliaanse president Dilma Rousseff bezoekt de plaats van de ramp per helikopter.
EPA De Braziliaanse president Dilma Rousseff bezoekt de plaats van de ramp per helikopter.