VN: 207.000 vluchtelingen maakten dit jaar oversteek naar Europa

De Italiaanse marine brengt geredde migranten aan wal op het eiland Lampedusa.
AFP De Italiaanse marine brengt geredde migranten aan wal op het eiland Lampedusa.
Meer dan 207.000 migranten en vluchtelingen zijn sinds het begin van dit jaar de Middellandse Zee overgestoken. Dat blijkt uit vandaag gepubliceerde cijfers van de VN-vluchtelingenorganisatie Unhcr.

Volgens de organisatie riskeerden wereldwijd minstens 348.000 mensen een riskante zeereis op zoek naar een veilig heenkomen of een betere toekomst. Het gaat vermoedelijk om een recordaantal overtochten, al maakt de clandestiene aard van de overtochten een betrouwbare vergelijking met voorgaande jaren lastig.

Vooral Europa blijkt een populaire bestemming te zijn. Zo lag het aantal mensen dat de Middellandse Zee overstak naar schatting bijna drie keer hoger dan in 2011, toen zo'n 70.000 mensen de tocht waagden. De toename zou mede komen doordat het continent wordt geflankeerd door conflictgebieden als Syrië, Irak, Oekraïne en Libië.