Rutten: "We moeten solidair zijn, maar ook onze sociale zekerheid overeind houden"

Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten.
BELGA Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten.
"We moeten solidair zijn, maar we moeten ook onze sociale zekerheid overeind houden." Dat zei Gwendolyn Rutten vanmorgen in 'De ochtend' op Radio 1. Met het nieuwe politieke jaar op komst, lanceert de Open Vld-voorzitter enkele voorstellen in dat kader.

"Ik vind het jammer dat het debat over onze sociale zekerheid vaak wordt weggezet als een kibbeldebat", stak Rutten van wal. "Wat er met deze mensen gebeurt, is heel erg, en we moeten solidair zijn. Maar we mogen het debat niet uit de weg gaan."

Net als N-VA pleit Open Vld voor "een verhaal van rechten en plichten". "Je moet mensen kansen geven, maar daar mag ook iets tegenover staan", aldus Rutten. "Mensen die op de vlucht zijn voor een oorlog, zijn dankbaar dat ze hier terechtkomen. Die willen daar heus wel iets voor doen. Wij proberen ons sociaal model voor de toekomst overeind te houden, en dat kan niet als je zomaar de ogen sluit."

Beloningssysteem

De voorzitter kijkt voor mogelijke oplossingen bijvoorbeeld naar Denemarken, waar recent een aanpassing werd doorgevoerd in het sociale zekerheidssysteem. "In Denemarken krijg je niet meer zomaar kindergeld, maar moet je daarvoor een aantal jaar in het land verblijven", aldus Rutten. "Een piste die zeker de moeite waard is om te bestuderen."

Een tweede oplossing ziet ze in een beloningssysteem. "Erkende vluchtelingen krijgen dan een basis, maar als ze bijvoorbeeld de taal leren krijgen ze daar een bonus voor."

Patrick Dewael (Open Vld) pleitte er dit weekend in De Standaard al voor vluchtelingen in te schakelen in de gemeenschapsdienst. Het blijft een optie, volgens Rutten. "Het gaat dan om een geïndividualiseerd traject", licht ze toe. "De steun die je geeft, is aan voorwaarden gekoppeld, en die voorwaarden zijn voor iedereen anders. Net zoals je een drugsverslaafde niet kan vergelijken met een gezin dat steun nodig heeft."