Recordaantal vluchtelingen, maar heus niet allemaal onderweg naar Europa

Drie mythes ontkracht

AFP
Nooit eerder waren wereldwijd zoveel mensen op de vlucht voor oorlog, geweld en vervolging. Het beeld dat juist Europa wordt overspoeld met asielzoekers klopt echter niet. Integendeel. Drie misverstanden over vluchtelingen ontkracht.

Het aantal vluchtelingen in de wereld is voor het vijfde jaar op rij gestegen. Eind vorig jaar waren 68,5 miljoen mensen op de vlucht, zo staat in een rapport dat de VN Vluchtelingenorganisatie (UNHCR) vandaag publiceert. Belangrijkste oorzaken zijn de crisis in de Democratische Republiek Congo, de oorlog in Zuid-Soedan en de vervolging van Rohingya's in Myanmar. In totaal sloegen afgelopen jaar ruim 16 miljoen mensen op de vlucht. Dat komt neer op gemiddeld 45.000 mensen per dag, ofwel een vluchteling per twee seconden. Iets meer dan een vijfde van de vluchtelingen zijn overigens Palestijnen. De overige komen grotendeels uit vijf landen: Syrië, Afghanistan, Zuid-Soedan, Myanmar en Somalië. 

De verdeeldheid over de opvang van vluchtelingen in Europa bereikte afgelopen week een nieuw dieptepunt. Meer dan 600 Afrikaanse bootvluchtelingen dobberden dagenlang rond op zee, doordat Italië en Malta reddingsschip Aquarius de toegang weigerden. Terwijl Spanje zich over hen ontfermde, kwam in Duitsland bondskanselier Angela Merkel onder grote druk te staan om snel met een oplossing te komen. Op het beeld dat Europa wordt overspoeld door vluchtelingen valt echter wel wat af te dingen. 

Mythe 1: Vluchtelingen overspoelen Europa

Het aantal asielzoekers in Europa is afgelopen jaar behoorlijk gedaald. Vorig jaar vroegen 728.000 mensen in EU-landen asiel aan, meldde het Europees Ondersteuningsbureau voor Asielzaken gisteren. Dat is 44 procent minder dan het jaar ervoor. Slechts een kleine minderheid van de vluchtelingen wordt opgevangen in westerse landen, blijkt uit de wereldwijde cijfers van de Verenigde Naties. 85 procent van alle vluchtelingen worden opgevangen in ontwikkelingslanden; vaak buurlanden van hun land van herkomst.

Een koor van vluchtelingenkinderen, zondag tijdens een optreden in Sao Paulo, Brazilië. De kinderen uit veertien verschillende landen, van Afghanistan tot Venezuela, doen mee aan een speciaal programma van de VN voor vluchtelingen.
EPA Een koor van vluchtelingenkinderen, zondag tijdens een optreden in Sao Paulo, Brazilië. De kinderen uit veertien verschillende landen, van Afghanistan tot Venezuela, doen mee aan een speciaal programma van de VN voor vluchtelingen.

Mythe 2: Duitsland vangt de meeste vluchtelingen op

Duitsland zette drie jaar geleden (met Merkel's beroemd uitspraak 'Wir schaffen das') de deur open voor honderdduizenden asielzoekers. Maar met 970.400 opgevangen vluchtelingen staat Duitsland wereldwijd niet eens in de top vijf van grootste opvanglanden. Turkije prijkt met stip bovenaan: het vangt 3,5 miljoen mensen op, vooral uit buurland Syrië. Daarna volgen Pakistan (1,4 miljoen, voornamelijk Afghanen), Oeganda (1,4 miljoen, vooral vluchtelingen uit buurlanden Congo en Zuid-Soedan), Libanon en Iran. Gemeten naar het aantal vluchtelingen per duizend inwoners is Libanon het meest gastvrije land. Vijf van de tien landen met het hoogste percentage vluchtelingen op hun totale bevolking liggen ten zuiden van de Sahara in Afrika en zijn zelf straatarm. Van de rijke landen vangen Zweden en Malta verhoudingsgewijs de meeste vluchtelingen op. 

Mythe 3: Vluchtelingen zoeken hun geluk massaal in het buitenland

Twee op de drie mensen die op de vlucht slaan, blijven binnen de grenzen van hun eigen land. Eind vorig jaar telden de Verenigde Naties zo'n 40 miljoen 'binnenlands ontheemden'.

Colombia heeft de twijfelachtige eer het land te zijn met de meeste interne vluchtelingen: 7,7 miljoen mensen. De vrede die de Colombiaanse regering in 2016 sloot met rebellenbeweging Farc, leidde na een halve eeuw burgeroorlog nog niet tot een terugkeer van vluchtelingen. Ook binnen Syrië, Congo, Irak, Somalië en Jemen zijn miljoenen mensen op de vlucht. De meesten wonen niet in vluchtelingenkampen, maar in steden.

Het aantal internationale vluchtelingen is wel gestegen. Vorig jaar waren het er ruim 25 miljoen; bijna 3 miljoen meer dan in 2016.

Onder die mensen zijn ook economische migranten, ofwel gelukszoekers. Hoeveel dat er zijn, is onbekend. "Van de 68,5 miljoen vluchtelingen wereldwijd zijn er 3,1 miljoen nog in afwachting van de uitkomst van hun asielprocedure", meldt de UNHCR. "Van hen weten we nog niet of het migranten zijn of mensen die daadwerkelijk zijn gevlucht voor oorlog, geweld of vervolging vanwege bijvoorbeeld hun religie of seksuele geaardheid."

Nog een opvallende constatering: maar liefst 53 procent van alle vluchtelingen is kind.

vluchtelingen
UNHCR vluchtelingen



22 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • diane colman

    Nee Ze moeten terug want voor mij lijkt het een invasie en het gaat van kwaad naar erger....multicultuur op deze schaal is een regelrechte ramp voor onze cultuur, ons leven, ons sociaal stelsel enz... Europa laat ons in de steek en mutti Theresa zal zeker met ons geld onderhandelen om haar zin door te drijven... terugsturen is de enige optie ...

  • leen hanssens

    In het nieuws zien we nog 2 dingen: voetbal en de vluchtelingen.

  • bert paulussen

    Dit is een valse voorstelling van zaken. Je moet niet kijken naar absolute getallen, maar naar relatieve getallen: natuurlijk kan een groot land meer vluchtelingen absorberen dan een klein land. 1 ding is zeker: volgens Pew Research Center staat België in de EU - na Zweden - op de tweede plaats als het gaat om het aantal moslims per inwoner.

  • Raoul Hoylaerts

    de hele week gaat het over de escalatie van het'vluchtelingen'probleem en vandaag beelden we ons dat maar in...wie heeft wie betaald om ons dit voor te schotelen en ons proberen te sussen?ze komen niet naar hier maar alle dagen komen er bij.

  • Erik Snarevlis

    Het probleem is dat het leeuwendeel van diegene die naar Europa (en per sé naar de UK/Duitsland of België willen ) hier niet zijn voor hun eigen veiligheid, maar om die van ons te ondermijnen.