Merkel: "Als Oost-Europeaan heb ik lang genoeg achter een muur moeten leven"

Duits bondskanselier Angela Merkel.
EPA Duits bondskanselier Angela Merkel.
Tijdens een vergadering achter gesloten deuren richtte Duits bondskanselier Angela Merkel zich gisteravond in een emotioneel pleidooi tot de Oost-Europese landen. Merkel uitte scherpe kritiek op hun benadering van de migratiecrisis. "De Oost-Europeanen, en ik beschouw mezelf als een Oost-Europeaan, hebben zelf ervaren dat isolatie niet helpt", zei ze aan de leden van de centrumrechtse EVP (Europese Volkspartij). Dat blijkt uit een opname die de politieke nieuwssite Politico kon bemachtigen.

Uit hun reactie op de asielcrisis valt volgens Merkel af te leiden dat de Oost-Europese regeringen niets geleerd hebben van hun eigen geschiedenis. "Het stemt me droevig dat net zij die zichzelf gelukkig mogen prijzen dat ze de Koude Oorlog overleefd hebben, nu denken dat ze zich kunnen onttrekken uit bepaalde ontwikkelingen van de globalisering", zei Merkel, verwijzend naar de weigering van sommige EU-landen om vluchtelingen op hun grondgebied toe te laten. "Die weigering als principekwestie is - vergeef me dat ik zo rechtuit ben - een gevaar voor Europa."

Na een turbulente maand voor Merkel, waarin meerdere Europese leiders haar aanpak van de asielcrisis bekritiseerden, toonde de bondskanselier zich volgens bronnen in de zaal bijzonder emotioneel. Haar eigen verleden in gedachten, haalde ze vooral uit naar de Hongaarse regering van Viktor Orban.

"De vluchtelingen zullen niet tegengehouden worden als we alleen maar hekken bouwen", klonk het. "Daarvan ben ik overtuigd. Ik heb zelf lang genoeg achter een hek geleefd. Je kan dit misschien een paar jaar uitstellen. Maar zelfs de Oost-Duitse muur viel, 25 jaar geleden, en iedereen was gelukkig. Hij kon gewoon niet overeind blijven. We kunnen Europa niet omvormen tot een fort. Dat zal niet werken."

In het bijzonder was Merkel kritisch voor Europese landen die islamitische vluchtelingen een bedreiging voor hun eigen godsdienst noemen. Volgens haar verliezen Europese leiders hun geloofwaardigheid als ze een onderscheid maken tussen moslims en christenen. "Dit is niet onderhandelbaar", aldus Merkel. "Wie zijn wij om christenen in de rest van de wereld te verdedigen, als we geen moslim of moskee willen toelaten in ons land?"

'De vluchtelingen zullen niet tegengehouden worden als we alleen maar hekken bouwen. Daarvan ben ik overtuigd. Ik heb zelf lang genoeg achter een hek geleefd'

Angela Merkel, Duits bondskanselier