EU-Commissie wil controles aan Europese binnengrenzen tegen november afschaffen

ANP
Als het van de Europese Commissie afhangt, worden de controles aan de binnengrenzen van de Schengenzone tegen november opnieuw afgeschaft. Denemarken, Duitsland, Noorwegen, Oostenrijk en Zweden hadden de controles opgeworpen als reactie op de toestroom van migranten en vluchtelingen, maar de buitengrenzen raken stilaan weer onder controle, argumenteert de Commissie.

Duitsland was in september 2015 de eerste Europese lidstaat die grenscontroles opwierp in het kader van de migratiecrisis. Nadien volgden nog zes andere landen. Hongarije en Slovenië schaften ze intussen weer af.

De Europese Commissie gaf telkens toestemming om de controles te verlengen, maar vraagt de vijf lidstaten die ze nog steeds in stand houden nu toch om ze "uit te faseren". "Dankzij onze gemeenschappelijke inspanningen zijn onze buitengrenzen nu sterker en veiliger. (...) Over zes maanden kunnen we terugkeren naar een optimaal functionerende Schengenzone zonder interne grenscontroles", zegt Frans Timmermans, de vicevoorzitter van de Commissie.

Alternatieve maatregelen

De Commissie vraagt de EU-lidstaten ook om alternatieve maatregelen te hanteren "die hetzelfde niveau van veiligheid garanderen", zoals proportionele politiecontroles in grensgebieden en langs grote transportassen. Het is de verantwoordelijkheid van de lidstaten om ervoor te zorgen dat die politiecontroles niet uitgroeien tot de facto grenscontroles.

Het nieuwe Commissievoorstel verhindert de lidstaten niet om grenscontroles in te voeren bij een bedreiging van de openbare veiligheid die geen verband houdt met falende buitengrenzen. Zo zijn minstens tot 15 juli in Frankrijk grenscontroles van kracht in het kader van de aanhoudende terreurdreiging. Na de aanslagen van 22 maart 2016 controleerde België gedurende twee maanden de grens tussen West-Vlaanderen en Frankrijk.