Virologe die nieuwe coronavirus identificeerde waarschuwt: “Dit is nog maar topje van ijsberg”

AFP
Volgens de Chinese virologe die het nieuwe coronavirus identificeerde, zou Covid-19 “nog maar het topje van de ijsberg” zijn in termen van wat de mensheid nog te wachten staat als er niets gebeurt om soortgelijke uitbraken in de toekomst te vermijden.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Shi Zhengli – ook wel bekend als Bat Woman, omdat ze al zestien jaar coronavirussen bestudeert bij vleermuizen – heeft dat gezegd in een interview met de Chinese staatsomroep CGTN.

Vleermuizen

Ze drukte op het belang van het opsporen van onbekende ziekteverwekkers. “Er zijn veel soorten vleermuizen en wilde dieren. De onbekende virussen die we al ontdekt hebben bij hen, zijn nog maar het topje van de ijsberg. Als we de mensheid willen beschermen en een volgende uitbraak van een besmettelijk virus willen vermijden, moeten we deze virussen op voorhand leren kennen, zodat we indien nodig alarm kunnen slaan. Deze virussen komen voor in de natuur, of we dat nu willen of niet. Als we ze niet bestuderen, kan er opnieuw een uitbraak plaatsvinden.”

Shi Zhengli weet waarover ze praat. Ze ontdekte al tientallen dodelijke virussen in grotten waar vleermuizen verblijven. Vleermuizen zijn door hun specifieke immuunsysteem dragers van een heleboel virussen, die gevaarlijk en zelfs dodelijk kunnen zijn voor de mens.

Opspraak

Zhengli kwam echter ook in opspraak omdat ze een belangrijke functie heeft in het Instituut voor Virologie in Wuhan. Dat kreeg op 30 december de stalen van de eerste bekende Covid-19-patiënt binnen en slaagde erin om het volledige genoom van het virus te ontcijferen. Maar volgens de kwaliteitskrant The Washington Post zou er jaren geleden al gewaarschuwd zijn voor de veiligheid in de labs van het instituut. Diplomaten maakten zich zorgen en vreesden dat er ooit een experiment fout kon lopen en er een gevaarlijk virus kon ontsnappen.

Hard bewijs dat het nieuwe coronavirus uit het lab ontsnapt zou zijn, is er niet. Het weerhield onder meer de Amerikaanse president Donald Trump er niet van om naar het instituut te verwijzen als de bron van alle onheil. De Chinese overheid en Shi Zhengli ontkennen dat echter. Volgens Zhengli zijn de stammen van het virus die er onderzocht werden niet dezelfde als die van het nieuwe coronavirus.

Lees ook: Hoe China de waarheid over het coronavirus verborgen hield (+)

Trump claimt bewijs dat virus uit lab in Wuhan kwam

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.



56 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Johan Vercarre

    Je moet maar lef hebben om zoiets te beweren. Vanonder welke steen is die opgedoken ? Maar ja, Chinezen zijn zo betrouwbaar voor zover je ze ziet. Ik geloof haar verklaring dus niet.

  • Chris Devlaeminck

    Er zullen nog wel wilde dieren drager zijn van virussen. Blijf dan van die dieren, o.a. die vleermuizen af! Vang ze niet, onderzoek ze niet, vreet ze niet op! Die Chinezen zouden werkelijk alles naar binnenspelen.

  • Hugo Hechtermans

    De mens is zelf is het gevaarlijkste virus. Vernietigt alles, en op het einde zichzelf.

  • Roger Forier

    Oei, houden ze daar in China nog wat anders achter de hand ?

  • Jos Nijs

    Ze heeft gelijk en wat meer is: welke maatregelen heeft China al genomen om hetzelfde te voorkomen ? NIKS !! Het is erg om te zeggen maar eigenlijk mogen we nog blij zijn met Corona. Wat als het een virus was geweest met mortaliteit van 50% dat ook onze kinderen niet zou sparen ??