Vijf doden en meerdere gewonden bij vulkaanuitbarsting in Nieuw-Zeeland, toeristen van cruiseschip vermist

AFP
Zeker vijf mensen zijn om het leven gekomen bij een vulkaanuitbarsting op het Nieuw-Zeelandse White Island, een populaire toeristische bestemming. Waarschijnlijk zijn er nog andere slachtoffers, zegt de politie. Er zijn nog verschillende toeristen van een cruiseschip vermist.

Aanvankelijk werd aangenomen dat er een honderdtal personen op het eiland waren op het moment van de uitbarsting om 14.11 uur lokale tijd (2.11 uur in België). De politie vermoedt nu dat het er minder dan vijftig waren. Vijf lichamen zijn al geborgen, 18 toeristen zijn van het eiland gehaald. Een onbekend aantal anderen zijn nog vermist. Een aantal van hen zat op het cruiseschip Ovation of the Seas, maar de politie kan hun nationaliteiten niet bevestigen. 

“Op dit moment is het te gevaarlijk voor de politie en reddingswerkers om naar het eiland te gaan”, zegt adjunct-commissaris John Tims. Het eiland is bedekt met as. De politie wint informatie in bij experts over hoe ze veilig naar het eiland kunnen gaan. “We weten hoe dringend het is om terug te gaan naar het eiland”, zegt Tims

“We weten dat er een aantal toeristen op en rond het eiland waren vandaag, zowel uit Nieuw-Zeeland als uit het buitenland”, zei premier Jacinda Ardern op haar beurt. Ze voegde eraan toe dat ze geen details zou geven over de dodelijke of gewonde slachtoffers. “We hebben op dit moment geen volledige duidelijkheid. U zal begrijpen waarom we niet graag speculeren.” De premier zou maandagavond naar het gebied reizen om zeker te zijn dat de politie en het nationaal agentschap voor noodsituaties alle middelen hebben die ze nodig hebben.

Mensen lopen rond op White Island, vlak voor de uitbarsting.
GNS SCIENCE VIA REUTERS Mensen lopen rond op White Island, vlak voor de uitbarsting.

Wetenschapper Ken Gledhill zei aan media dat de uitbarsting “niet bijzonder groot” was, bijna alsof de vulkaan eens “kuchte”. “Het ging ongeveer 12.000 voet hoog (bijna 3.700 meter), dus voor een vulkaanuitbarsting is dat niet veel. Maar het is natuurlijk niet goed als je op dat moment in de buurt bent.” Ook al kalmeerde de vulkaan inmiddels, het blijft onzeker of er de komende 24 uur geen nieuwe uitbarsting komt, aldus Gledhill.

Tourgidsen evacueren toeristen na de uitbarsting.
@SCH via REUTERS Tourgidsen evacueren toeristen na de uitbarsting.

Vermiste toeristen

White Island ligt op zo’n 50 kilometer ten noordoosten van het Noordereiland. Het eiland zelf is onbewoond, maar er worden wel toeristische rondleidingen gegeven. Op beelden van een camera die op de krater staat gericht, is te zien dat er mensen lopen vlak voor de vulkaan uitbarst, meldt The New Zealand Herald. Een van gidsen die op het eiland werken, schrijft op Facebook dat hij net het vulkaaneiland verliet toen die uitbarstte. Hij zegt dat collega’s met een tour nog op het eiland waren. “Ik hoop dat ze oké zijn.”

Zo’n 30 tot 38 toeristen van het cruiseschip Ovation of the Seas, dat in de naburige stad Tauranga in de Bay of Plenty ligt aangemeerd en 's avonds weer zou vertrekken, waren vandaag op excursie naar White Island. Zij zijn nog niet teruggekeerd. Het schip blijft zeker al tot morgen in de haven. Dat meldt de New Zealand Cruise Association.

lees verder onder de tweet:

Verhoogde activiteit

De vulkaan wordt constant gemonitord door wetenschappers, die de laatste weken al verhoogde ondergrondse activiteit waarnamen. Het Volcanic Alert Level werd daardoor onlangs nog opgeschaald naar niveau twee. Na de uitbarsting van vandaag is het dreigingsniveau opgeschaald naar niveau vier.

Volgens onderzoeksinstituut GNS spuwde de vulkaan tijdens de eruptie de as zo’n 3,5 kilometer de lucht in. Mensen die in Whakatane en omgeving wonen, worden geadviseerd binnen te blijven en ramen en deuren te sluiten.

De Maori-naam voor White Island is Whakaari. Het is de actiefste vulkaan van Nieuw-Zeeland en heeft een beschermde status. Het onbewoonde eiland is vanwege zijn vulkanische activiteit, zoals rook en kokende modderpoelen, populair onder avontuurlijke toeristen.

De uitbarsting op White Island.
GNS SCIENCE VIA REUTERS De uitbarsting op White Island.
White Island na de vulkaanuitbarsting.
AP White Island na de vulkaanuitbarsting.
De eerste gewonden komen aan op het vasteland.
AP De eerste gewonden komen aan op het vasteland.
De uitbarsting gezien vanaf Ohope Beach op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland.
@DONNACHA VIA REUTERS De uitbarsting gezien vanaf Ohope Beach op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland.
Hulpverleners bekommeren zich om een met reddingshelikopter overgebrachte gewonde op het vliegveldje van Whakatane.
AP/Reuters Hulpverleners bekommeren zich om een met reddingshelikopter overgebrachte gewonde op het vliegveldje van Whakatane.



2 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • robrecht Peeters

    nu toch al verscheidene jaren dat de vulkanen van de kleine tot de grote van zich laten horen. Een andere toeristische trekpleister als de Stromboli roert zich ook al sedert midden 2017 en maakte slachtoffer(s). Vulkanen zijn nu eenmaal wispelturig van aard en daarom ook zo aantrekkelijk, verleidelijk zoals.....

  • Karel Martel

    De grote storm was een voorteken