Vijf doden bij ongeval op Plein Hemelse Vrede in China

REUTERS
Zeker vijf mensen zijn vandaag om het leven gekomen toen een auto op een menigte inreed op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking. De slachtoffers zijn de drie inzittenden van de auto, een toerist uit China en een bezoekster uit de Filippijnen. Tientallen mensen raakten gewond, meldden Chinese staatsmedia. Elf toeristen en politieagenten raakten gewond door het voertuig dat uiteindelijk tegen de Jinshuibrug, vlak voor de ingang tot de Verboden Stad, tot stilstand kwam en vuur vatte.

De politie meldt dat de feiten zich rond de middag plaatselijke tijd afspeelden op dat centrale plein in de Chinese hoofdstad, dat decor was van de bloedig onderdrukte prodemocratische betogingen in juni 1989.

De toedracht van het incident is nog volstrekt onduidelijk. Het gebeurde pal voor de ingang van de Verboden Stad, een van de grootste toeristische attracties van de hoofdstad. De auto vatte vlam na de dollemansrit. Brandweer, politie en ambulance rukten massaal uit. Een buitenlandse toerist beweerde een explosie te hebben gehoord, maar dat is van officiële zijde niet bevestigd.

Foto's die online gepost werden, en zeer snel weer verwijderd werden door de censuur, toonden een brandend voertuig met een dikke rookkolom, voor het bekende portret van Mao boven de toegang tot de Verboden Stad. Twee journalisten van het Franse persagentschap AFP werden korte tijd opgepakt en de Chinese veiligheidsdiensten wisten de beelden die ze genomen hadden. Een AFP-journalist die in de buurt is, meldt dat de politie begonnen is zeer hoge hekken op te bouwen, om de zone aan het zicht te onttrekken.

Via de online media werden al heel snel vragen gesteld over het incident, vanwege de belangrijke historische rol van het plein. Volgens sommigen gaat het om een opzettelijke daad van de inzittenden, omdat de kans op zo'n ongeluk op die plaats heel klein is.

Het Plein van de Hemelse Vrede of Tianmenplein is een historisch plein in de Chinese hoofdstad. Op 4 juni 1989 werd een studentenopstand op de centrale plaats in Peking na anderhalve maand door het leger neergeslagen. China heeft de gebeurtenis met naar schatting honderden doden nooit erkend. Sindsdien wordt op en rond het plein streng gecontroleerd door veiligheidsdiensten.

Verkeer rondom het plein werd na het fatale incident stilgelegd en de nabijgelegen metrostations werden gesloten.