Vermist Indonesisch vliegtuig mogelijk gecrasht voor ogen dorpelingen

Dorpelingen in de Indonesische provincie Papoea hebben mogelijk het vliegtuig zien crashen dat sinds vanmiddag wordt vermist. Het toestel van Trigana Air verdween met 54 inzittenden tijdens een vlucht in Papoea, in het uiterste oosten van Indonesië.

De luchtvaartmaatschappij kwam zelf met het bericht over de waarneming van de dorpelingen. Dat gebeurde nadat de Indonesische reddingsdienst het zoeken naar het vermiste vliegtuig tijdelijk had gestaakt omdat het te donker was geworden.

Het vliegtuig van het type ATR 42 van maatschappij Trigana Air verdween iets voor 15 uur plaatselijke tijd (8 uur Belgische tijd) van de radar. Het vliegtuig was net opgestegen van de luchthaven van Sentani in de provincieghoofdstad Jayapura, aldus de reddingsdiensten op Twitter.

Volgens Metro TV was het vliegtuig op weg naar de luchthaven van Oksibil, een vlucht die een 55-tal minuten duurt. Na ongeveer een half uur verloor de luchtverkeersleiding het contact met het vliegtuig, met aan boord 44 volwassenen, vijf kinderen en vijf bemanningsleden.

Bewolkt
"We weten niet wat er is gebeurd en we staan in contact met de plaatselijke autoriteiten", aldus de woordvoerder van het ministerie van Transport. "De weersomstandigheden zijn daar erg slecht. Het is heel somber en bewolkt. De omstandigheden zijn niet ideaal om zoekoperaties te doen, het is een bergachtig gebied."

"Omdat het donker is geworden en het zicht beperkt is, hebben we de zoektocht naar het vliegtuig van Trigana Air onderbroken. Morgen om 6 uur plaatselijke tijd (zondag 23 uur Belgische tijd) zoeken we verder", klinkt het.

Regionale vliegtuigen
Omdat er weinig wegen zijn in de jungle van Indonesië, maken de inwoners veelvuldig gebruik van vliegtuigen om zich binnen het land te verplaatsen. De ATR 42 wordt steeds gebruikt voor dergelijk regionaal vliegverkeer. Het toestel is ongeveer 23 meter lang en heeft een maximaal bereik van ongeveer 1.500 kilometer. Het wordt gebouwd door ATR (Avions de Transport régional), een joint venture van Airbus Group en Alenia Aermacchi, dat naar eigen zeggen de wereldleider is in de bouw van regionale vliegtuigen.

De weers-omstandigheden zijn daar erg slecht

ministerie van Transport