Van de ene quarantaine naar de andere: “Alsof ik opgesloten zit voor een misdaad die ik niet gepleegd heb”

Een deel van de Amerikaanse passagiers zal opgevangen worden in dit voormalig hotel op de legerbasis van Travis. Rechts: onderneemster Karey Mansicalco.
EPA Een deel van de Amerikaanse passagiers zal opgevangen worden in dit voormalig hotel op de legerbasis van Travis. Rechts: onderneemster Karey Mansicalco.
Honderden Amerikaanse cruisetoeristen zijn na bijna twee weken quarantaine op de Diamond Princess teruggekeerd naar hun land. Daar staat hen echter een nieuwe periode van isolatie te wachten in twee legerbasissen. Nóg eens veertien dagen doorbrengen zonder contact met de buitenwereld, voor sommigen is het meer dan welletjes geweest. “Het voelt aan alsof ik opgesloten zit voor een misdaad die ik niet gepleegd heb”, verwoordt onderneemster Karey Mansicalco het ongenoegen. Er zit echter niets anders op nu blijkt dat veertien onder hen alsnog besmet geraakt zijn met het coronavirus.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

46 Amerikanen bleven sowieso in Japan achter omdat ze positief getest hadden op Covid-19. Op weg naar de luchthaven bleek echter dat nog eens veertien personen besmet geraakt waren met het virus. Zij mochten wel aan boord van het vliegtuig gaan, maar werden daar in strikte afzondering gehouden. Een deel van de reizigers zal ondergebracht worden in een vroeger hotel op de luchtmachtbasis van Travis in Californië, de rest zal in gelijkaardige omstandigheden opgevangen worden in Texas.

De toeristen zullen in deze bedden mogen slapen.
AP De toeristen zullen in deze bedden mogen slapen.

De uitzichtloze situatie doet bij sommigen de gemoederen hoog oplopen. “Ik zit al sinds 3 februari vast in een kajuit. Als ik nu nog eens twee weken in quarantaine moet blijven, zal me dat zo’n 50.000 dollar (46.000 euro) kosten”, stelt Karey Mansicalco als uitbaatster van een vastgoedbedrijf in Utah.

“Het voelt aan alsof ik opgesloten zit voor een misdaad die ik niet gepleegd heb. Ze houden ons zonder geldige reden gegijzeld. Zowel op financieel als op emotioneel vlak komt dit bijzonder hard aan. Ik moest huilen toen ik hoorde dat er nog eens twee weken zouden bijkomen.”

De eetaccommodatie in de legerbasis ziet er vrij 'basic' uit.
AP De eetaccommodatie in de legerbasis ziet er vrij 'basic' uit.

Ook Matthew Smith is er niet over te spreken dat de ene quarantaine ingeruild wordt voor de andere. “Van een tragedie zijn we geëvolueerd naar een komedie. Nu is het een echte farce geworden”, twitterde hij.

“Ik ben zwaar teleurgesteld in de Amerikaanse regering omdat ze onze quarantaine komt verstoren. Als we gewoon aan boord blijven en negatief testen, zouden we op 19 februari het schip mogen verlaten. Maar nee, nu moeten we zonder deftige screening tussen een hele hoop mensen op het vliegtuig gaan zitten, zonder dat ze onderzocht geweest zijn.” 

“En dan moeten we nog eens twee weken extra in quarantaine? Wat is daar in godsnaam de logica van? Is deze ‘redding’ een eerlijke humanitaire onderneming of gaat het om vriendjespolitiek, zodat de president een beter figuur slaat?” Smith was een van de weinige Amerikanen die ervoor koos om in quarantaine te blijven op het schip.

Ook Kent Frasure bleef achter. Zijn vrouw Rebecca testte vorige week positief en hij kon het niet over zijn hart krijgen om alleen te vertrekken.

Rebecca en Kent Frasure.
RV Rebecca en Kent Frasure.

Op beide luchtmachtbasissen werden na de landing meteen tests uitgevoerd. Wie symptomen vertoonde, werd meteen naar een ziekenhuis getransporteerd.

“Ik ben blij dat ik kon vertrekken”, reageert Sarah Arana. “Het werd tijd voor een deftige quarantaine, want deze omstandigheden waren allesbehalve ideaal.”

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

De medisch maatschappelijk werkster vindt dat haar regering veel sneller had moeten ingrijpen. “De situatie groeide Japan boven het hoofd. Dat volk had deze last niet moeten dragen, ik ben hen eeuwig dankbaar.”

De teller van het aantal besmettingen op de ‘coronacruise’ staat inmiddels op 356. Cheryl en Paul Molesky hoefden dan ook niet lang na te denken over de vraag of ze naar de Verenigde Staten zouden terugkeren. “Ik ben blij dat we weg kunnen. Nu moeten we wel opnieuw in quarantaine, dat is natuurlijk een grote ontgoocheling. De omstandigheden zullen allicht zwaarder zijn dan op de Diamond Princess.”

Cheryl en Paul Molesky.
RV Cheryl en Paul Molesky.

Cheryl filmde het moment waarop ze met de andere Amerikanen in het vliegtuig stapte. “We zijn uitgeput, maar nu zijn we toch op weg naar huis. Dat geeft een goed gevoel. De maskers die we moeten dragen, maken het er echter niet makkelijker op. Op de bus moest iedereen ook nog eens verplicht naar het toilet gaan.”

In Japan zijn inmiddels 413 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Eén slachtoffer is ook effectief overleden.

Het vliegtuig komt vanuit Japan aan op de legerbasis in Californië.
AFP Het vliegtuig komt vanuit Japan aan op de legerbasis in Californië.

Heel anders is de situatie op het Nederlandse cruiseschip Westerdam. Meer dan duizend passagiers mochten vanuit Cambodja huiswaarts keren omdat gedacht werd dat de boot virusvrij was. Na een vlucht naar Maleisië testte een Amerikaanse vrouw echter tóch positief. Op het schip zitten nu enkel nog 747 bemanningsleden en 233 reizigers.

Deze passagiers zijn door het dolle heen omdat ze de Westerdam mochten verlaten.
AFP Deze passagiers zijn door het dolle heen omdat ze de Westerdam mochten verlaten.

De meesten waren zaterdag naar de Cambodjaanse hoofdstad Phnom Penh gevlogen, waar ze volgens de ‘New York Times’ aan lokale sightseeing deden of verder doorreisden. Gisteren waren heel wat reizigers alweer onderweg naar bestemmingen in ten minste drie continenten, onder meer naar de Verenigde Staten, Nederland en Australië. Vandaag vertrekken allicht ook een tiental Belgen.

AP

Het boezemt expert William Shaffner van het Vanderbilt University Medical Center schrik in. Hij sprak in de ‘New York Times’ van een mogelijk “kantelmoment” in de verspreiding van het virus buiten China. “We hebben nu veel passagiers in heel wat landen die besmet kunnen zijn. Het enige dat nodig is om de weegschaal te doen kantelen, is een nieuwe uitbraak in een ander land.”




2 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • René de Hoog

    Ik stel mij vragen bij de verplichte opsluiting in een ziekenhuis. Een maatregel zonder voorgaanden ! Men zou kunnen spreken van wederrechtelijke vrijheidsberoving voor een misdrijf dat nooit gepleegd is. Bij mij konden ze in ieder geval de hoogste boom in.

  • Kelly Verlinden

    Kan ons land nog iets van leren want hier is het precies open deur dag met vluchten die uit China komen.