UNHCR voorspelt 700.000 vluchtelingen over de Middellandse Zee tegen eind 2016

Een boot met vluchtelingen wordt gered door de Griekse kustwacht, 30 september.
AFP Een boot met vluchtelingen wordt gered door de Griekse kustwacht, 30 september.
Meer dan 700.000 asielzoekers kunnen volgens schattingen van de VN-Vluchtelingenorganisatie (UNHCR) tegen eind 2016 over de Middellandse Zee naar Europa komen. Dat blijkt uit een sterk naar boven gecorrigeerde oproep om hulp van de UNHCR aan de donorlanden, die vandaag in Genève bekendgemaakt werd. Daarin vraagt de organisatie nu 128 miljoen dollar (114 miljoen euro) alleen voor haar hulpoperaties in het Middellandse Zeegebied - ruim viermaal zoveel als eerst.

"Met het oog op de dramatische ontwikkeling van de afgelopen weken hebben we de schattingen voor de voorzieningen van 8 september sterk moeten bijstellen", zei UNHCR-zegsman William Spindler. In een eerste raming was de VN-organisatie nog uitgegaan van 450.000 vluchtelingen die in 2015 en ook 2016 over zee naar Europa zouden komen.

Volgens de nu vervolledigde berekening zijn sinds het begin van het jaar tot 28 september al 520.957 vluchtelingen over de Middellandse Zee naar Europa gekomen. De UNHCR houdt nu voor 2015 rekening met ongeveer 700.000 vluchtelingen via de Middellandse Zee. "Mogelijk worden het er in 2016 veel meer, maar we gaan bij de planning voorlopig uit van het aantal voor 2015", luidt het bij de UNHCR.