Uitgemergeld Jemenitisch meisje van wie foto de wereld rondging, is gestorven van de honger

Amal Hussein is op zevenjarige leeftijd gestorven van de honger in een vluchtelingenkamp in Jemen.
Twitter/ Tyler Hicks/ NYT Amal Hussein is op zevenjarige leeftijd gestorven van de honger in een vluchtelingenkamp in Jemen.
Haar foto is de wereld rondgegaan: uitgemergeld van de honger, een blik op het oneindige. Amal Hussein was amper zeven jaar oud, maar de aandacht van de wereld was dankzij haar terug op de gruwelijke oorlog in Jemen gericht. Het meisje is vorige week overleden in een vluchtelingenkamp. 

The New York Times publiceerde vorige week haar foto. Sindsdien is het meisje zowat het beeld geworden van de hongersnood die Jemen in de greep houdt. Gisteren liet de mama van Amal weten dat haar dochtertje was overleden. “Mijn hart is gebroken”, zegt Mariam Ali in een telefoongesprek met The New York Times. “Amal lachte altijd.”

Geen geld

Amal was vorige week uit het ziekenhuis ontslagen. Ze was nog steeds ziek door de honger, maar dokters hadden plaats nodig voor nieuwe patiënten. “Ze is een vluchtelingenkind dat ziek is. We hebben nog zoveel meer gevallen zoals haar”, zei dokter Mahdi toen, zelf met pijn in het hart, tegen een journalist van The New York Times. 

Dokter Mahdi had Amals familie nog aangeraden om het meisje naar een ziekenhuis van Artsen Zonder Grenzen te brengen. Maar dat ziekenhuis lag 24 kilometer verderop en de familie had geen geld om vervoer te betalen.

Terug naar huis

De familie van Amal nam het meisje dan maar terug mee naar huis. Hoewel, ‘naar huis’ is veel gezegd. Het gezin is drie jaar geleden, aan het begin van de oorlog, gevlucht voor de luchtaanvallen. De familie woonde in Saada, een provincie die grenst aan Saudi-Arabië. Ondertussen leven ze al jaren in een strooien hutje overdekt met plastic doeken in een vluchtelingenkamp.

Hulporganisaties daar hebben Amal nog proberen helpen met suiker en rijst. Maar die hulp kwam te laat voor het zevenjarige kind. Haar toestand ging snel achteruit. Het meisje moest vaak overgeven en had bijna continu diarree. Vorige week vrijdag, drie dagen nadat Amal het ziekenhuis had verlaten, is ze overleden.

De naam Amal betekent trouwens “hoop” in het Arabisch. Maar of mama Mariam nog hoop heeft, is nog maar de vraag. Ze is zelf ook al zwaar ziek geweest, en heeft nog andere kinderen om wie ze zich ernstig zorgen maakt, zegt ze aan The New York Times. 

Bloederige burgeroorlog

In Jemen woedt al sinds 2015 een bloederige burgeroorlog. Een coalitie van soennitische Arabische landen, onder leiding van buurland Saudi-Arabië, voert luchtaanvallen uit om de Houthi’s - die gesteund worden door Iran - op de knieën te krijgen. De coalitie wil president Hadi terug in heel het land aan de macht zien, de Houthi - een sjiitische rebellenbeweging - hebben de touwtjes liever zelf in handen. De Houthi’s hebben het nu vooral in het noorden van het land voor het zeggen. 

De coalitie heeft al zeker 18.000 luchtaanvallen uitgevoerd op Jemen om de rebellen weg te krijgen. Door die bombardementen zijn heel wat toegangswegen- en bruggen zwaar beschadigd en kan de nodige hulp vaak hele gebieden niet bereiken.

 Ergste humanitaire crisis

Minstens 10.000 mensen zijn al om het leven gekomen. Naar schatting 1,8 miljoen kinderen lijden honger. Er wordt gevreesd dat als de bombardementen niet snel stoppen 12 tot 13 miljoen Jemenieten dreigen te verhongeren

Verschillende cholera-epidemieën bovenop een aanhoudende hongersnood maken dat de VN de situatie in het land eerder al heeft beschreven als “de ergste humanitaire crisis” in de wereld.




64 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Leo Peeters

    diane colman zegt: 'Als vrijzinnige veroordeel ik elk geloof ze willen ALLEMAAL hetzelfde "ga en vermenigvuldig U" om hun aanhang uit te breiden.' Dat laatste klopt, maar nergens in de Bijbel staat dat je kinderen mag verwekken om ze de hongerdood te laten sterven. De islam verbiedt geboortebeperking, zoals vroeger de katholieke kerk. M.a.w. de islam is hier twee keer schuldig: aanzetten tot onverantwoord kinderen verwekken en fungeren als oorlogstoker.

  • Dave Driesen

    Waarom, waarom toch. Schandalig.

  • Leo Peeters

    Blijkbaar beseffen sommigen niet wat de oorzaak is van dit menselijk onrecht. Alsof de oplossing dichterbij komt als: rijkaards hun spaarpot openbreken, alle westerse vreetzakken en geldverkwisters hun leven beteren, alle hartelozen ook eens kind verliezen. Nee, zelfs zij hebben geen schuld aan deze gruwel. Begrijp dat de duivel in dit alles islam heet en zich als een vloek over de aarde verspreidt.

  • Chris Vandeneede

    Wat zijn er hier velen harteloos. Schande. Denken jullie dan dat die vrouwen vrijwillig voor een kind kiezen? Nee hoor, verkracht, gedwongen en geen toegang tot voorbehoedmiddelen. En dan hun kind zien sterven. Ik heb er geen woorden voor maar wel veel tranen.

  • Michel Gijbels

    Das natuurlijk heel erg. Maar niet alsof wij daar iets aan gaan kunnen doen. Zolang er bewinfen zijn als Iran, Saudi-Arabië, Jemen,... gaan er zulke verliezen zijn. Daar is nu eens helemaal niks waar ik me hierover schuldig voel. Of een plicht om geld te gaan geven dat mijn kinderen zelf nodig heeft.