Twee treinen ontsporen in India: minstens 27 doden

In India zijn zeker 27 mensen omgekomen en vele tientallen anderen gewond geraakt bij twee treinongevallen. Twee passagierstreinen ontspoorden  rond middernacht toen deze via een brug een rivier wilden oversteken. Verschillende wagons belandden vervolgens in het water. Meer dan 300 reizigers zijn gered. Dat meldde Indiase media die zich baseren op informatie van autoriteiten.

Het fatale ongeluk gebeurde in de centrale deelstaat Madya Pradesh. Op de brug nabij Harda, ongeveer 160 kilometer van Bhopal, de hoofdstad van de deelstaat, waren de rails weggezakt door de overvloedige regenval van de laatste tijd. De sneltreinen Kamayani Express en de Janata Express, die in tegenovergestelde richting reden, vielen op dezelfde plek van de rails. Indiase media meldden dat wagons in de rivier waren getuimeld, maar op foto's van nieuwszender NDTV is dat niet te zien.

"Uit de eerste onderzoeksresultaten blijkt dat de treinen ontspoorden omdat het materiaal onder de sporen was weggespoeld na hevige regen", aldus een woordvoerder van de spoorwegmaatschappij.

Moeizame reddingsoperatie
Veel reizigers van de volgepakte treinen werden gered. Maar gevreesd wordt dat het dodental, dat nu nog op twintig staat, verder oploopt. Volgens de overheid van India zijn er honderd gewonden. Ook zoeken hulpverleners nog altijd naar passagiers die mogelijk vastzitten in de wagons. Autoriteiten proberen telefonisch contact te leggen met reizigers, maar dat lukt niet. Door het ongeluk zijn de toestellen vermoedelijk verloren gegaan. Beide treinen zouden normaliter per wagon ongeveer zeventig reizigers vervoeren.

Hulpverleners hadden grote moeite om bij de plek des onheils te komen, aldus Indiase media. Het was donker en ook de extreme regenval in India van de afgelopen weken gaf problemen. Zelfs doorgaande wegen waren nauwelijks begaanbaar.

Ongevallen met treinen komen vaker voor in India, waar per dag meer dan 23 miljoen mensen per trein reizen. De meeste ongevallen worden veroorzaakt door gebrek aan onderhoud en menselijke fouten.

REUTERS