Toevallige ontmoeting op baseballwedstrijd brengt familie van 21-jarige orgaandonor samen met de ontvanger van zijn hart

Savannah Chavez Roesch
Nee, de familie van de overleden 21-jarige Donovan Bulger had niet verwacht dat ze zijn hart ooit nog eens zouden horen kloppen. En al zeker niet op een baseballwedstrijd. Toch kwamen ze daar heel toevallig de 65-jarige John tegen, wiens leven werd gered dankzij het orgaanhart van Donovan. Het werd een bijzonder ontroerende ontmoeting.

De broer en zussen van Donovan waren zondag samen met hun echtgenoten in het Bush Stadium voor de wedstrijd van de St. Louis Cardinals. Het was die dag de ‘Transplant Awareness Day’ van het team en dus moesten ze er gewoon bij zijn. In 2016 hebben ze immers hun 21-jarige broer Donovan moeten afgeven na een tragisch ongeval, en het was altijd zijn grote wens geweest om orgaandonor te zijn. Zijn organen hebben de levens van verschillende ontvangers gered. 

“Bent u de familie van Donovan?”

“We proberen altijd aanwezig te zijn op zulke events om bewustwording rond het belang van orgaandonatie te verspreiden”, vertelt zijn zus Savannah aan CNN. Voor de gelegenheid had de familie groene T-shirts aangetrokken met het gezicht van hun broer op gedrukt, en de tekst ‘Broer, orgaandonor, held’. Plots werden ze aangesproken. “Bent u de familie van Donovan?”

“Wat volgde, was een festijn van knuffels en tranen”, aldus Savannah. Want het gezin dat hen net had aangesproken, was niet zomaar een gezin. De vader bleek het hart van haar broer te hebben. 

Savannah luistert naar het hart van haar overleden broer.
Savannah Chavez Roesch Savannah luistert naar het hart van haar overleden broer.

Foto

John Sueme (65) was die dag samen met zijn vrouw en dochter eveneens speciaal naar de wedstrijd gekomen, aangezien orgaandonatie ook op hun familie een heel speciale impact heeft gehad. Een harttransplantatie heeft Johns leven gered, in 2016. 

“Ik volgde de richtlijnen na mijn donatie”, legt hij uit. “Ik bezorgde anoniem een algemene dankbrief aan de familie van mijn donor voor het geweldige cadeau van het leven. Enkele maanden later kreeg ik een brief terug van Savannah, met daarbij twee foto’s van Donovan.” Eén daarvan was exact dezelfde foto die hij eergisteren ineens op t-shirts zag staan. “Ik herkende hem meteen.”

Broer Brenden vond rust in het magische geklop.
Savannah Chavez Roesch Broer Brenden vond rust in het magische geklop.

Luisteren

Ook voor John werd het een heel emotionele ontmoeting. Hij liet alle familieleden van Donovan luisteren naar zijn hart, de tranen rolden over ieders wangen. “Het was surreëel”, zegt Katie, de andere zus van Donovan. “De beste baseballtickets die we ooit hebben gekocht. Voor hetzelfde geld waren we elkaar gewoon voorbijgelopen. Mijn broer bleek al die tijd eigenlijk heel dichtbij te zijn.” 

Terwijl de wedstrijd gespeeld werd, bleef de groep napraten en luisteren naar het kloppende hart, alsof de rest van de wereld even stilstond. “Dit heeft ons echt rust gegeven”, zegt broer Brenden. “We weten dat we hem niet meer terug krijgen. Maar dit is zo mooi.” Ook voor Jake, de man van Savannah, was het een magisch moment. “Het was ook voor hem een broer.” zegt ze. De twee gezinnen plannen later opnieuw samen te komen. “We zijn nu eigenlijk één grote familie.”




5 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Jino JEONG

    Mooi!

  • file van Moorsel

    zonder woorden gewoon prachtig een mooi voorbeeld voor iedereen die op de wereld is

  • Max Le Normand

    Zelden zon warm verhaal gelezen.

  • Peter Thys

    prachtig verhaal en het bewijs dat deze wereld waard te leven is !

  • Pascale Horst

    Ontroerend verhaal!