Tientallen Afghaanse soldaten gedood in provincie Helmand

EPA
De voorbije twee dagen zijn in de zuidelijke Afghaanse provincie Helmand tientallen soldaten gedood bij een offensief van de taliban. Het offensief, waarbij al talrijke checkpoints van het leger zijn ingenomen, valt samen met het seizoenseinde voor de papaverkweek. Dat is ongewoon: tijdens de papaverkweek - de basis voor opium - houden de taliban zich eerder gedeisd, omdat zij financieel erg afhankelijk zijn van de drugsexport.

Tijdens die 48 uur zijn al meer dan vijftig gewonden, het merendeel soldaten, in ziekenhuizen opgenomen.

Weken geleden hadden Afgaanse veiligheidstroepen in Helmand een operatie gestart om de taliban terug te dringen. Dat lijkt hen duur te staan te komen. Functionarissen vrezen dat, zonder kentering in de strijd, Helmand geheel in talibanhanden valt.