Three Identical Strangers: kinderen als laboratoriumratten gebruikt

David Kellman, Eddy Galland en Robert 'Bobby' Shafran werden als identieke drieling uit elkaar gehaald en groeiden apart op. Als 19-jarigen kwamen ze van elkaars bestaan te weten.
Sundance Institute David Kellman, Eddy Galland en Robert 'Bobby' Shafran werden als identieke drieling uit elkaar gehaald en groeiden apart op. Als 19-jarigen kwamen ze van elkaars bestaan te weten.
Een drieling wordt na de geboorte gescheiden en vindt elkaar terug. Wat als een scenario voor een Disneyfilm begint, ontpopt zich al gauw als een horrorverhaal. De documentaire ‘Three Identical Strangers’ is vanaf morgen te zien in vijf Vlaamse bioscopen.

Soms is een waargebeurd verhaal vreemder dan fictie. Die vlieger gaat helemaal op voor ‘Three Identical Strangers’. Drie jonge mannen uit New York die toevallig ontdekten een identieke drieling te zijn. Robert ‘Bobby’ Shafran, Eddy Galland en David Kellman werden geadopteerd en groeiden in drie verschillende gezinnen op.

De documentaire gaat van start met een dramatische reconstructie waarin Bobby als negentienjarige nieuweling in 1980 toekomt op een vreemde universiteit. Een pak mensen begroet hem hartelijk, alsof ze hem al jarenlang kennen. In zijn studentenkamer staat hij oog in oog met de beste vriend van ‘Eddy’. De verbaasde kamergenoot vraagt Bobby naar zijn geboortedatum. De vriend wil ook weten of hij is geadopteerd. Bobby antwoordt bevestigend, hij weet dat zijn ouders hem niet hebben verwekt. De twee bellen in een telefooncel naar Eddy en die krijgt voor het eerst zijn tweelingbroer aan de lijn. Het leidt tot een krantenartikel dat uiteindelijk tot bij derde broer David geraakt. Hij komt met succes zijn broers op het spoor. De tweeling blijkt een drieling. Hun onwaarschijnlijke reünie wordt over de hele VS opgepikt. Talkshows staan in de rij om de drie broers te interviewen.

Bobby, Eddy en David krijgen vooral vragen over hun bizarre overeenkomsten. Behalve dat ze er hetzelfde uitzien, roken ze hetzelfde merk sigaretten, blijken ze alle drie te hebben geworsteld en vallen ze alle drie voor iets oudere vrouwen. Ze bewegen hetzelfde en maken elkaars zinnen af. De jongens worden bekende New Yorkers, figureren als drieling in Madonna’s film ‘Desperately Seeking Susan’ (1985) en openen samen een restaurant met de naam Triplets.

Hun ouders zijn heel wat minder verheugd. Zij hebben een pak vragen. Waarom zijn de broertjes na de geboorte eigenlijk gescheiden? Waarom zijn de adoptie-ouders daar niet van op de hoogte gebracht? Waarom zijn de broers niet ingelicht over elkaars bestaan? Met al die vragen verstomt het feestgedruis en begint een psychologische thriller.

Geheim experiment

In de documentaire wordt het allemaal gedetailleerd uiteengezet maar het komt erop neer dat de broers expres zijn gescheiden en met opzet in verschillende milieus zijn geplaatst (arbeidersmilieu, middenklasse en hogere middenklasse) als onderdeel van een geheim wetenschappelijk experiment.

De leider van het onethische onderzoek blijkt ene Dr. Peter Neubauer (1913-2008), een Oostenrijkse hoogleraar die op de vlucht voor de Tweede Wereldoorlog in 1941 in New York terechtkwam en in 1951 directeur werd van het Child Development Center in Manhattan.

Geïnteresseerd in de emotionele gezondheid van kinderen, begon hij zijn Twin Study, waarbij hij identieke tweelingen en drielingen in het geheim scheidde en liet volgen door psychologen. Het adoptiebureau dat de broers onderbracht bij de drie gezinnen, werkte volop mee.  Het bureau spoorde een alleenstaande moeder op die in verwachting was van een drieling en zette haar actief onder druk om haar kinderen af te staan.

Onder het mom van ‘we zijn geïnteresseerd in de ontwikkeling van geadopteerde kinderen’ kwamen psychologen op gezette tijden bij de broertjes thuis, om ze te observeren. Niemand die vragen stelde, ook de adoptieouders niet.

Het is een horrorverhaal: kinderen (en hele families) die stiekem werden onderworpen aan een wetenschappelijk experiment. Het zou gaan om een onderzoek naar nature versus nurture. Zijn we wie we zijn door onze genen of door onze opvoeding en omgeving?

Neubauer heeft zijn bevindingen neergepend, maar het leidde nooit tot de publicatie van een wetenschappelijk artikel. Sterker nog: zijn verzegelde onderzoek ligt nog tot 2066 achter slot en grendel in een Amerikaans archief.

Met behulp van een journalist die al sinds 1995 op de zaak zit en twee voormalige assistenten van Neubauer die voor de camera wilden komen, weet de Britse regisseur Tim Wardle nog meer lagen af te pellen. Beangstigend is het, dit onethische experiment met mensen die als een soort laboratoriumratten werden gebruikt. ‘Nazi shit’, merkt iemand in de film op. En tussen al die vreselijke onthullingen, treffen we zo nu en dan de broers die in de camera hun levensverhaal vertellen. Je ziet de pijn in hun ogen en ook nog steeds de verbazing.

‘Three Identical Strangers’ draait vanaf woensdagavond 26 juni in de stedelijke bioscopen Cartoon’s (Antwerpen), Sphinx (Gent), ZED (Leuven), Lumière (Brugge) en Buda (Kortrijk). 

Van links naar rechts: David Kellman, regisseur Tim Wardle en Robert ‘Bobby’ Shafran.  De documentaire ging vorig jaar in wereldpremière op het Sundance-filmfestival.
ap Van links naar rechts: David Kellman, regisseur Tim Wardle en Robert ‘Bobby’ Shafran. De documentaire ging vorig jaar in wereldpremière op het Sundance-filmfestival.



5 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Geert Vaelen

    Ik snap dat onderzoek wel en die kinderen hebben niet echt geleden als laboratten. Men wilde gewoon zien hoe een mens met identiek dna z'n leven leidt: volgens een bepaalde structuur die vastligt in je dna of wordt je leven bepaald door je omgeving en heeft je dna er niks mee te maken? 3 totaal verschillende omgevingen en toch dezelfde interesses, houdingen en manier van denken. Dus opvoeding bepaalt niet hoe je ontwikkelt, wel je dna.

  • Mateo Buysse

    Zou die ondrzoeksresultaten wel willen zien eigenlijk

  • Charlotte De greef

    Straf, maar wel interessant.

  • Francis Brooks

    Minnesota Twin Family Study heet dat experiment en heeft ook als doel om te zien of de microkosmos (de kwantumwereld) verstrengeld is met de macrokosmos. Maw, hebben wij effect op onze omgeving en vice versa, en in welke mate en orde??

  • MYRTHE PASS

    Het spijt mij, maar ik zie hierin GEEN HORRORVERHAAL. Er zijn al zoveel kinderen geadopteerd. Van kinderen uit de ontwikkelingslanden en dus arme families, kunnen ook ouders en broers of zussen nog leven. Maar het kind werd afgestaan, omdat hun ouders te arm waren om nog voor hem of haar te kunnen zorgen. Deze drieling werden waarschijnlijk goed verzorgd door hun adoptie-ouders en hebben elkaar gelukkig heel vroeg terug gevonden. Ze hebben samen nog een heel leven voor zich!