Terroristenleider Mokhtar Belmokhtar "gedood door aanval VS"

Het Amerikaanse leger heeft bij de aanval in de nacht van zaterdag op zondag in Libië de terroristenleider Mokhtar Belmokhtar gedood. Dat maakte de erkende Libische regering bekend. Er zouden geen grondtroepen ingezet zijn.

De VS hebben zijn dood nog niet bevestigd. "Het resultaat van de actie wordt nog onderzocht, vooraleer we meer informatie verstrekken", aldus kolonel Steve Warren. Belmokhtar zou het doelwit van de aanval zijn geweest. De terroristenleider staat bekend als zeer gevaarlijk en werd in 2013 al aangeklaagd door de VS, vanwege zijn banden met al-Qaida. Belmokhtar is één van de meest gezochte terroristen. Hij leefde ondergedoken, er stond een prijs van 5 miljoen dollar op zijn hoofd.

De terrorist, die als tiener werd opgeleid door al-Qaida in Afghanistan en later bij de burgeroorlog in Algerije een oog verloor, was leider van de groepering al-Mourabitoune, actief in Noord-Afrika. Die terreurbeweging zat onder meer achter de aanval op een gasveld in Amenas, in het zuiden van Algerije, begin 2013. Bij die gijzeling kwamen 37 buitenlanders om het leven, één Algerijn en bijna 30 gijzelnemers. In maart van dit jaar pleegde zijn groepering een aanslag op een café in Mali dat vooral bezocht werd door westerlingen. Daarbij kwam een Belg om.

Vier jaar na de val van Muammar al-Kadhafi is Libië ten prooi gevallen aan chaos, met twee rivaliserende regeringen en talrijke gewapende milities. Het machtsvacuüm zet ook de deur open voor jihadisten: zowel IS als al-Qaida zijn in het land actief.