Terroristen Mali joegen op crew Air France

Een soldaat helpt een gewonde gijzelaar.
EPA Een soldaat helpt een gewonde gijzelaar.
Volgens bewakers van het Radisson Blu hotel in Mali waren de terroristen actief op zoek naar de crew van Air France die er op dat moment overnachtte.

Kasim Haidara die van wacht was toen de schutters het hotel in hoofdstad Bamako bestormden, vertelde aan de Britse krant The Telegraph dat ze aan zijn collega hadden gevraagd op welk verdiep het personeel van Air France verbleef.

Verkeerde etage
De bewaker in kwestie stuurde de terroristen doelbewust naar de verkeerde etage, wat de man later met zijn leven bekocht.

Geviseerd
De getuigenis van Haidara suggereert dat de terreurorganisatie die negentien mensen ombracht, personen met de Franse nationaliteit viseerde wegens de militaire campagne van Frankrijk tegen moslimextremisten in het noorden van Mali. Het plaatst wellicht ook de beslissing van Air France om alle vluchten naar Bamako op te schorten in een ander daglicht.

Misleid
Volgens de bewaker bevond zijn collega Moussa Tiema-Konate zich op de vijfde verdieping toen hij oog in oog kwam te staan met terroristen. "Ze vroegen aan hem: 'Waar is de crew van Air France?' Hij zei hen dat de Fransen zich op de zevende etage bevonden en toen de schutters zich realiseerden dat hij hen had misleid, keerden ze op hun stappen terug en doodden hem."

Air France gaf geen commentaar op het feit dat haar staf al dan niet werd geviseerd tijdens de aanval. Er verbleven twee piloten en tien andere crewleden van de maatschappij in het hotel.

Maaltijd
Een kok van het hotel, Ali Yazbeck, claimt dat één van de terroristen zichzelf een maaltijd had bereid tijdens de aanval die negen uur duurde. Volgens Yazbeck die een schotwonde opliep in zijn hals, kwam een schutter de keuken binnen en grilde wat vlees alvorens weer de strijd aan te gaan.

Al-Qaida
De aan al-Qaida gelieerde groepering Al-Mourabitoun heeft de aanslag opgeëist. Men vreest dat die organisatie wil bewijzen dat ook zij de kracht heeft om keihard toe te slaan, en niet enkel IS.

Troepen brengen een gijzelaar in veiligheid.
AP Troepen brengen een gijzelaar in veiligheid.
AP
REUTERS
AFP
AFP