Syrische ambassadeur 'persona non grata' in België

EPA
De ambassadeur van Syrië in ons land en twee van zijn medewerkers zijn 'personae non gratae' verklaard. Dat meldt minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders. Zolang de Europese Unie geen gelijkaardige maatregel neemt, kan de ambassadeur echter in België blijven. Hij vertegenwoordigt zijn land namelijk ook bij de Europese instellingen.

België volgt zo het voorbeeld van verschillende andere landen, die na de tientallen doden in het Syrische Houla van afgelopen vrijdag de ambassadeur van Damascus niet meer welkom verklaren. Het gaat onder meer om Duitsland, Frankrijk, Zwitserland, het Verenigd Koninkrijk en de VS.

De Syrische ambassadeur in België, Mohammad Ayman Jamil Soussan, vertegenwoordigde zijn land ook in Nederland. De Nederlandse minister van Buitenlandse Zaken Uri Rosenthal wees hem eerder op de dag al de deur. De beslissing om Ayman Soussan ook in België 'persona non grata' te verklaren, werd genomen door minister Reynders, in samenspraak met premier Di Rupo. "De ernst van de daden begaan door het Syrische regime" noopte daartoe, zegt Reynders.
    
Hij herhaalt zijn pleidooi voor een optreden van de internationale gemeenschap om een einde te maken aan het geweld in Syrië. "De daders moeten aangehouden en berecht worden", stelt Reynders. Hij breekt nogmaals een lans voor een militaire aanwezigheid in Syrië. "Die aanwezigheid zou veiligheidszones kunnen omvatten, evenals een vredesmacht die de veiligheid van de internationale waarnemers verzekert, de humanitaire hulp beschermt en waakt over het naleven van het staakt-het-vuren."

108 executies
Het bloedbad in Houla, circa 160 kilometer ten noorden van de hoofdstad Damascus, voltrok zich vrijdag en zaterdag. Zeker 108 burgers werden gedood, onder wie tientallen kinderen en vrouwen. De meeste slachtoffers werden van dichtbij gedood. De slachtpartij vormt een dieptepunt, sinds het begin van de opstand in maart vorig jaar tegen het regime van president Bashar al-Assad.

Het onderstreepte nog eens op macabere wijze dat het vredesplan, waarover door gezant Kofi Annan namens de Verenigde Naties en de Arabische Liga met de strijdende partijen in Syrië afspraken zijn gemaakt, vooralsnog vooral een papieren exercitie is. De internationale gemeenschap houdt desondanks vast aan het vredesplan en steunt Annan in zijn pogingen de gemaakte afspraken alsnog te realiseren.

Terrorisme
Annan reisde gisteren af naar Syrië, waar hij vandaag sprak met de gewraakte leider van het land die niet de indruk wekt te willen wijken. Assad wees de verantwoordelijkheid van zijn regering voor het bloedbad af en verklaarde volgens Annan dat opstandelingen steeds vaker moorden en ontvoeringen plegen in heel het land.

Het vredesplan maakt alleen kans als er aan dit terrorisme een einde komt, aldus Assad tegen Annan. De VN-bemiddelaar had eerder in Damascus zijn afschuw over het bloedbad uitgesproken en het regime in Damascus opgeroepen "moedige stappen'' te zetten naar een vreedzame oplossing.

Buitensporig geweld
Rusland, de belangrijkste bondgenoot van Syrië, pleitte vandaag voor een onpartijdig onderzoek naar het bloedbad, onder auspiciën van VN-waarnemers. De Russische minister Sergej Lavrov van Buitenlandse Zaken verdenkt de oppositie in Syrië ervan buitensporig geweld te willen ontketenen om buitenlands militair ingrijpen uit te lokken. Lavrov zei dat vandaag nadat hij gisteren had verklaard dat beide partijen schuld dragen aan de dood van onschuldige burgers, maar dat de regering de zwaarste verantwoordelijkheid droeg.