Sri Lanka krabbelde na bloedige burgeroorlog recht dankzij toerisme

EPA
In 2009 kwam er in het paradijselijke Sri Lanka een einde aan een lange burgeroorlog. Sindsdien wist het land zich opnieuw te ontwikkelen tot een belangrijke toeristische trekpleister. Aan die bloeiperiode kwam vandaag - uitgerekend op Paaszondag - een bloedig einde.

Het traanvormige eiland Sri Lanka, tot 1948 een Britse kolonie, is een smeltkroes van verschillende religies en culturen. De overgrote meerderheid van de (Singalese) bevolking (ongeveer 70 procent) is boeddhistisch. Ongeveer 7 procent is hindoe, dit zijn voornamelijk Tamils. Ongeveer 7 procent is moslim en eveneens ongeveer 7 procent is christelijk (hoofdzakelijk katholiek).

Het eiland met 22 miljoen inwoners gold vorige eeuw al een periode als het paradijs op aarde. Tot in 1983 de Tamil Tijgers de wapens opnamen in hun streven naar een onafhankelijke staat Tamil Ealam. Een bloedige burgeroorlog volgde waarbij 70.000 mensen omkwamen en 100.000 personen uit hun woningen verdreven werden. Naar schatting 20.000 mensen worden nog altijd vermist. De oorlog duurde tot 2009 met een serie gewelddadige acties van het leger.

Geen bomaanslagen meer

Bomaanslagen zijn er in de recente geschiedenis van Sri Lanka niet meer geweest. De laatste jaren begon Sri Lanka een steeds populairdere bestemming voor westerse toeristen te worden. Heel wat mensen ontdekten er de prachtige stranden, vele tempels, wildparken en oneindige theeplantages. Veel oude monumenten werden gerestaureerd en er is geïnvesteerd in hotels. Toerisme werd dus een belangrijke inkomstenbron.

Toch waren de spanningen nog niet volledig verdwenen, zoals die tussen boeddhisten en moslims. “Sinds het het einde van de oorlog wordt melding gemaakt van spanningen tussen de boeddhistische meerderheid en minderheden, voornamelijk christenen en moslims”, zei VRT-correspondente Aletta André deze ochtend. Vorig jaar nog werd in maart de noodtoestand voor tien dagen uitgeroepen na clashes tussen boeddhisten en moslims. Enkele radicale boeddhistische groepen hadden moslims ervan beschuldigd mensen te dwingen zich te bekeren tot de islam en boeddhistische archeologische sites te vernielen.

Waarschuwing

Nu lijkt het erop dat vooral buitenlandse en christelijke doelwitten geviseerd werden. Volgens het Franse persbureau AFP zou de politie tien dagen eerder al een waarschuwing hebben gegeven dat de islamitische terreurorganisatie National Thowheetj Jama‘ath (NTJ) zelfmoordaanslagen zou plannen tegen prominente christelijke kerken. De NTJ kreeg vorig jaar bekendheid nadat het zes Boeddha-standbeelden had vernietigd.

REUTERS
REUTERS



1 reactie

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Andrea Nikolic

    We spreken wel van terrorisme. Ookal is het nog niet opgeëist.