Speuracties naar Théo Hayez worden stopgezet: “Overal waar gezocht kon worden, ís gezocht”

Belgische rechercheurs vliegen vandaag naar huis, ook Australische politie staakt zoekactie

Théo Hayez (18) werd voor het laatst gezien op 31 mei.
VTM Théo Hayez (18) werd voor het laatst gezien op 31 mei.
De drie Belgische speurders die de voorbije dagen in Australië mee hielpen zoeken naar Théo Hayez, vliegen vandaag terug naar huis. "Helaas hebben we hem niet gevonden, maar nu zijn we tenminste zeker dat ze in Byron Bay tot het uiterste gingen om die jongen te vinden", zegt rechercheur Christel Michiels. "En ze zullen dat ook blijven doen." Ook de Australische politie staakt de zoekactie naar de verdwenen jongeman.

Christel Michiels van de federale gerechtelijke politie Halle-Vilvoorde werkt al sinds 1984 als rechercheur. Ze onderzocht tientallen verdwijningen en moorden. Om er maar één bekend dossier uit te pikken: Michiels hielp de Mechelse seriedoder Renaud Hardy te klissen. In de nacht van vrijdag op zaterdag landde ze samen met een collega van de FGP Halle-Vilvoorde en een lid van de Cel Vermiste Personen in Australië. "Zaterdagochtend zijn we hier onmiddellijk aan de slag gegaan", vertelt Michiels aan de telefoon vanuit de kuststad Byron Bay. Daar verliet de 18-jarige Belgische rugzaktoerist Théo Hayez op 31 mei rond 23 uur de Cheeky Monkey's-bar. Het personeel zette de tiener aan de deur omdat hij volgens hun huisregels te veel gedronken had. Théo toonde naar verluidt begrip voor die beslissing. Even later werd hij gefilmd terwijl hij daar op de stoep wandelde, vermoedelijk richting hostel. Daar kwam hij echter nooit aan.

De voorbije maand had Christel Michiels vanuit België al heel regelmatig telefonisch overleg met haar Australische collega's. "Ze zeiden me vaak dat het zoeken extra lastig gemaakt werd door het moeilijk toegankelijke gebied. Maar pas als je die bossen, kliffen en oceaan met je eigen ogen ziet, besef je: het is écht niet evident."

Debriefing met ouders

Gisteren nog woonden Michiels en de twee andere Belgen een zoekactie met klimmers bij. "Helaas hebben we ook nu Théo niet gevonden, noch zijn gsm of iets van zijn kleding." Het was meteen ook de voorlopig laatste speuractie op het terrein. "Nu is werkelijk overal gezocht waar er maar gezocht kon worden." Deze ochtend volgde nog een debriefing over de zoekacties met de Australische speurders en de ouders van Théo Hayez.

Officieel blijven alle pistes open. "Zolang er geen lichaam gevonden is, moeten we er ook rekening mee blijven houden dat Théo nog leeft", zegt Michiels. "Maar gelet op de vele uitgebreide zoekacties en de aanwezigheid van de oceaan en haaien, beseffen ook zijn ouders dat het moeilijk wordt."

De Belgische rechercheur Christel Michiels (centraal) in gesprek met Australische speurders.
BELGA De Belgische rechercheur Christel Michiels (centraal) in gesprek met Australische speurders.

Verdwenen surfers

De Australische speurders hebben aan technische experts gevraagd om via de onderstroming te berekenen waar het lichaam van de Belg zou moeten aanspoelen. "Maar de oceaan is zo onvoorspelbaar dat dat nul resultaat gaf. Ik heb aan de lokale speurders gevraagd wat ze doorgaans terugvinden van een verdwenen surfer. Soms spoelen er beenderen aan, maar sommige lichamen komen nooit bovendrijven."

Volgens Michiels stopt het onderzoek niet zodra de Belgische delegatie terug in eigen land is. "De Australiërs zijn erg begaan met het lot van de ouders van Théo Hayez. Zondag - dat was één maand na zijn verdwijning - kregen locals nog 60 vrijwilligers op de been. Dat is enorm. Ze willen er werkelijk alles aan doen om Théo terug te vinden. Datzelfde gevoel leeft ook nog steeds bij de Australische politie", zegt Michiels.

Ook de Australische politie bevestigde vandaag in een persbericht dat de zoekactie opgeschort is. Dave Roptell, verantwoordelijke van de politie van Byron Bay, bedankte de lokale gemeenschap en de vrijwilligers die de speurders hebben geholpen en de familie hebben bijgestaan.

Michiels verzekert dat zij en haar collega's er ook vanuit België alles aan zullen blijven doen om te achterhalen wat er met de rugzaktoerist is gebeurd.

Massale zoekacties 

Terwijl de fysieke zoekactie naar de vermiste 18-jarige Belg Théo Hayez in het Australische Byron Bay is opgeschort, roemt burgemeester Simon Richardson zijn kustdorp als “een prachtige gemeenschap op een fantastische plek”. De gebeurtenissen brachten de inwoners volgens hem dichter bij elkaar, te merken aan hun massale deelname aan de zoekacties van de voorbije maand. Byron Bay is gekend om zijn vredige en ontspannen sfeer, en daarom bracht de verdwijning van Théo Hayez heel wat teweeg bij de inwoners. “Er waren natuurlijk al eens vermisten, zoals overal ter wereld, maar nooit is er zoiets onrustwekkend gebeurd”, zei de burgemeester.

De burgemeester erkent dat de omgeving van de kustlijn onvoorspelbaar kan zijn, en dat de getijden bovendien voor hoge golven kunnen zorgen. “De lokale bewoners zijn meer gewend aan de gevaren, maar ook zij zijn niet immuun voor ongelukken. Het kan ieder van ons overkomen”, aldus Richardson, die stelt dat slechte zwemmers of dronken mensen bijzonder voorzichtig moeten zijn.

Bekijk ook de Telefacts-documentaire over de verdwijning van Théo Hayez:




32 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • GUIDO HENOT

    ...Te gek voor woorden....een bende cabintards gaat op plezierreis naar Australië..om wat te doen????...idioten.....ge hebt dit land weer eens belachelijk gemaakt...

  • Willem Janssens

    En dit net nadat er Belgische agenten naar ginder zijn afgereisd ? Van een snoepreisje gesproken !

  • Dirk Van Den Bossche

    Belgische flikken waanden zich even slimmer dan de Australiers. Kennen totaal het gebied niet en konden daar niets gaan doen

  • GILLIS VAN LAETHEM

    Was van geen enkel nut , plezier reisje , toekomst zal uitwijzen of niet wat er gebeurd is , en eigenlijk welke ecologische afdruk heeft dit

  • Jan Van Gent

    Erg jammer dat ze die jongen niet hebben gevonden maar wat onze super flikken naar daar gaan doen zijn is toch een raadsel . Ze kennen de omgeving langs geen kanten dus kan je toch ook niet zoeken op plaatsen waar de lokale diensten niet hebben gezocht. Ze zullen gedacht hebben zon zee strand het is meegenomen zeker hoe moet je het anders omschrijven en de belastingbetaler betaald toch de kosten .