Spaans dorpje laat kurken knallen om twaalf uur... 's middags

Thinkstock
In een klein dorp in Spanje is 2015 al om twaalf uur vanmiddag ingezet. Waarom de champagnekurken in Villar de Corneja een halve dag vroeger knalden dan in de rest van het land? Omdat de ongeveer vijftig inwoners gemiddeld 75 jaar oud zijn en het niet meer kunnen uithouden tot het officiële begin van het nieuwe jaar. "Om middernacht zullen onze mensen al uren in een diepe slaap liggen", aldus burgemeester Carmen Hernandez.

Al sinds 2004 viert Villar de Corneja Nieuwjaar om 12 uur 's middags op 31 december. Net als veel andere dorpen op het Spaanse platteland kampt het gehucht met een leegloop naar de stad en dalende geboortecijfers. In 1950 woonden er nog 350 mensen, vandaag nog slechts 42. Van hen zouden er maar zestien permanent in het dorp wonen.

Villar de Corneja ligt in de regio Castilië en Leon, zowat 150 kilometer ten westen van Madrid. Zoals het de gewoonte is in Spanje, verzamelden de lokale bewoners zich voor de nieuwjaarsviering op het centrale plein en aten ze bij elk van de twaalf klokslagen een druif.