Senaat aan zet in afzettingsprocedure tegen Trump, proces start volgende week

Adam Schiff (r.) wordt de hoofdaanklager tegen Trump in het proces in de Senaat.
AFP Adam Schiff (r.) wordt de hoofdaanklager tegen Trump in het proces in de Senaat.
Nancy Pelosi, de voorzitter van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, heeft Adam Schiff, de voorzitter van de Commissie voor de Inlichtingendiensten, aangeduid als hoofdaanklager tegen president Trump in de afzettingsprocedure. Trump zal in de Senaat worden berecht voor machtsmisbruik. Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft vandaag zoals verwacht ingestemd met het versturen van de impeachmentartikels tegen Trump.

Er stemden 228 afgevaardigden voor en 193 tegen. Er heeft één Democraat tegengestemd, Collin Peterson die voor de staat Minnesota zetelt. Formeel keurde het Huis een resolutie goed die de eerder op de dag bekendgemaakte impeachmentmanagers formeel aanduidt. De resolutie maakt ook geld vrij voor het proces in de Senaat. 

Die zeven de facto aanklagers stappen letterlijk om 23.00 uur Belgische tijd samen met functionarissen van het Huis in een soort processie naar de Senaat om daar de impeachmentartikels af te geven. Na afgifte aan de secretaris van de Senaat keren ze naar het Huis terug.

Onderzoek

Schiff heeft als voorzitter van de Commissie voor de Inlichtingendiensten in het Huis van Afgevaardigden een groot deel van het impeachmentonderzoek in geleid. Er worden in totaal zeven hoofdaanklagers of ‘impeachmentmanagers’ ingeschakeld om twee aanklachten tegen Trump door de Senaat te laten behandelen. De zeven hebben allen een juridische achtergrond. Toen de Democraat Bill Clinton in 1999 een impeachment tegen zich kreeg, waren er dertien aanklagers.

Ook Huis-lid Jerry Nadler, voorzitter van de Commissie voor Justitie die de twee artikels voor de inbeschuldigingstelling heeft opgesteld, neemt een belangrijke positie in. De rechtbankvoorzitter in dit derde impeachmentproces in de Amerikaanse geschiedenis is de voorzitter van het Hooggerechtshof, John Roberts. Hij zal voor deze rol naar verwachting morgen of vrijdag de eed afleggen waarin hij verklaart onpartijdig te zullen optreden. Daarna leggen alle senatoren dezelfde eed af.

De ceremonie waarmee de Democratische aanklagers uit het Huis de zaak voorleggen aan de Senaat met het verzoek de president te berechten en af te zetten, vindt naar verwachting vanavond onze tijd plaats. 
De openingsverklaring wordt dan op zijn vroegst volgende week verwacht. De leider van de Republikeinen in de Senaat, Mitch McConnell, verwacht dat het proces na een reeks formaliteiten dinsdag al kan beginnen. McConnell sprak over “het minst diepgaand en meest oneerlijk impeachmentonderzoek in de Amerikaanse geschiedenis”. De Republikeinen hopen dat Trump binnen twee weken wordt vrijgesproken.

Photo News

Afspraken

De aanklachten tegen Trump werden eind december al aangenomen door het Huis van Afgevaardigden. Pelosi koos ervoor ze niet meteen in december door te sturen, omdat ze wilde dat er eerst afspraken met de Senaat over het proces zouden worden gemaakt. Dat is nog niet gebeurd, maar volgens Pelosi is de druk op de Republikeinen daar hoog genoeg na een kleine maand wachten. De Democraten willen dat getuigen worden gehoord in de Senaat, de Republikeinen willen dat niet toezeggen omdat de onderzoeksfase volgens hen in het Huis gevoerd had moeten worden.

Trump klaagde de kwestie over de getuigen na de bekendmaking van de zeven aanklagers meteen aan op Twitter. Hij heeft het over “een nieuwe con job door de do nothing Democraten”. “Al dit werk had door het Huis gedaan moeten zijn, niet door de Senaat.”

De benoeming “verandert geen enkel ding”, tweette ook Witte Huis-woordvoerster Stephanie Grisham. “President Trump heeft niets verkeerds gedaan. Hij kijkt ernaar uit om de vereiste procesrechten in de Senaat te krijgen die (Huis)voorzitster Pelosi en de Democraten hem hebben ontzegd. Hij verwacht volledige vrijspraak.”

Smartphone en babbeltjes taboe

Er zijn reeds regels aangekondigd voor het proces. Opvallend is dat de dames en heren van de Hoge Vergadering hun smartphone niet zullen mogen gebruiken. Het taboe is ingesteld om ervoor te zorgen dat de Senatoren niet afgeleid raken en hun volle aandacht bij de gang van zaken kunnen houden, zo weet nieuwszender CNN.

De Senatoren moeten ook op hun plaats zitten en mogen niet praten met hun buur. Zij mogen ook niets lezen dat niet rechtstreeks met de afzettingszaak te maken heeft.

Volgens het NBC News overweegt de Senaat ook beperkingen voor de pers. Naast verhoogde veiligheidsscreening zal mogelijk de bewegingsvrijheid van de verslaggevers worden gekortwiekt. Mogelijk zullen ze plaats moeten nemen in een afgesloten ruimte en zullen zij niet vrij door de Senaat mogen rondstruinen. 

Machtsmisbruik en obstructie

De Democraten willen de Republikeinse president afzetten wegens machtsmisbruik en obstructie van het Congres. In het bijzonder wordt hem aangewreven zijn functie te hebben misbruikt om druk te zetten op de Oekraïense president Volodymyr Zelenksi, opdat die een onderzoek zou openen tegen de Democraat Joe Biden. Die maakt grote kans op de nominatie van zijn partij voor de slag om het Witte Huis op zak te steken. 

Het proces in de Senaat is de volgende stap in de afzettingsprocedure, nadat het Huis de aanklachten opstelde. De Republikeinen hebben in de Senaat echter de meerderheid, en er is bovendien een tweederdemeerderheid nodig om een president te kunnen afzetten. De kans dat het dus echt zover komt, is klein.

Derde keer

Het is de derde keer dat in de Senaat een impeachmentproces zal worden gehouden, wat tot nu toe geen enkele keer tot een afzetting heeft geleid. Een eerste keer werd een proces gevoerd tegen president Andrew Johnson in 1868. 35 senatoren stemden ‘schuldig’, 19 ‘onschuldig’, wat 1 stem te weinig was.

Ook de afzetting van Bill Clinton in 1998 faalde aangezien slechts 45 senatoren de Democraat schuldig bevonden, en 55 hem vrijspraken.

In de afzettingsprocedure tegen president Richard Nixon in het Watergate-schandaal stapte die in 1974 zelf op voor het proces kon beginnen.




10 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • eric brack

    De meeste Amerikanen zijn er op vooruit gegaan , maar dat nieuws wordt hier in Europa angstvallig verzwegen. De meeste tegenstanders die hier tegen Thrump zijn weten dus heel weinig hoeveel Amerikanen voor Thrump zijn omdat deze eerst zijn eigen volk beschermt. Ook iets wat ze hier niet kunnen. Obama klonk mooi, maar was niet zo populair dan dat de linkse media hier ons wil laten geloven.

  • stefaan peinen

    Hadden wij hier maar iemand als Trump! Hij doet wat hij voor de verkiezingen beloofd heeft, daar kunnen ze in Europa met hun duizenden ministers en parlementen nog wat van leren, wat ze wel goed kunnen is voor zichzelf zorgen i.p.v. hun electoraat.

  • Guido Prez

    Ze hebben een put proberen graven voor een ander en zullen er nu helaas zelf insukkelen, gegokt en verloren en maar goed ook voor de VS .

  • Guido Pintens

    om de Trumpfans een hart onder de riem te steken ... natuurlijk zal hij niet afgezet worden tegen volgende verkiezingen. Gewoon onmogelijk. Het punt van de Dems is dat ze zo willen aantonen waarvoor Trump écht staat, in de hoop dat de gewone Amerikaan eindelijk gaat beseffen dat hij van geen kanten bereikt heeft wat hij beloofd heeft, en een serieus gevaar is voor de USA en de rest van de wereld. Genoeg bewijzen voor!

  • jef de boeck

    Gaat niets gebeuren . Reps hebben meerderheid in senaat.