Scans wijzen op veranderingen in hersenen van medewerkers VS-ambassade in Cuba

De Amerikaanse ambassade in Havana, Cuba.
AFP De Amerikaanse ambassade in Havana, Cuba.
Uit scans blijkt dat de hersenen van medewerkers van de Amerikaanse ambassade in Havana die in 2016 om onverklaarbare reden ziek werden, significant verschillen van de hersenen van mensen uit een controlegroep. Dat blijkt uit een nieuwe studie die dinsdag gepubliceerd werd.

Meer dan 20 personeelsleden van de Amerikaanse ambassade in Havana kregen in 2016 gezondheidsproblemen, waaronder hoofdpijn, oorsuizingen, slaapstoornissen, concentratie- en geheugenproblemen, duizeligheid en evenwichtsstoornissen. Dat gebeurde nadat ze aan de slag gingen in de ambassade die kort daarvoor door president Barack Obama was heropend om de relaties met het communistische eiland aan te halen. In 2017 werden de meeste medewerkers weer uit Cuba weggehaald.

Wijzigingen in hersenen

Wetenschappers van de Universiteit van Pennsylvania wilden weten of de hersenen van de ambassademedewerkers afwijkingen zouden vertonen. Ze namen daarom hersenscans en vergeleken de resultaten met die van gezonde vrijwilligers.

Het verschil “is op dit ogenblik bijzonder spectaculair”, vertelt hoofdonderzoeker dr. Ragini Verma, professor radiologie aan de universiteit. “De meeste van deze patiënten hadden een bijzonder type van symptomen en er is een klinische abnormaliteit die gereflecteerd wordt in een anomalie in de foto’s.”

Oorzaak van de problemen?

Volgens Verma en haar collega’s is het echter niet duidelijk of de afwijkende hersenpatronen zich rechtstreeks vertalen in gezondheidsproblemen, zo schrijven ze in het Journal of the American Medical Association (JAMA). De initiële MRI-scans van 21 personeelsleden van de ambassade in Havana brachten geen afwijkingen aan het licht.

De Cubaanse regering zegt in een verklaring dat de resultaten van de studie niet aansluiten bij die van vorige onderzoeken en de zaken alleen maar vertroebelen. Bovendien biedt de studie geen verklaring voor de oorzaak van de gezondheidsproblemen van de diplomaten, luidt het.

“Ernstige verwondingen”

De Amerikaanse president Trump stelde in het verleden al dat Cuba verantwoordelijk was voor de “ernstige verwondingen” van de medewerkers, zoals het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken het omschrijft. Medewerkers van de Canadese ambassade in Cuba vertoonden gelijkaardige gezondheidsproblemen en werden ook uit het land weggehaald. Cuba ontkent alle betrokkenheid in de zaak.

In een eerder JAMA-rapport omschreef het onderzoeksteam de verwondingen die werden vastgesteld bij de eerste 21 onderzochte diplomaten alsof ze een hersenschudding hadden opgelopen zonder een slag tegen het hoofd te krijgen.

Bewijs vinden van veranderingen in de hersenen is geen bewijs van een hersenletsel of hersenschade.

Dr. Jon Stone, Universiteit van Edinburgh,

Vraagtekens bij onderzoek

Sommige wetenschappers stellen echter de resultaten van de studie in vraag.

“Bewijs vinden van veranderingen in de hersenen is geen bewijs van een hersenletsel of hersenschade”, zegt dr. Jon Stone, professor neurologie aan het Centre for Clinical Brain Sciences van de Universiteit van Edinburgh, die niet betrokken was bij de studie.

Ook dr. Sergio Della Sala, professor humane cognitieve neurowetenschappen aan  de Universiteit van Edinburgh, merkt op dat twaalf van de onderzochte getroffen medewerkers al eens een hersenschudding hadden opgelopen vooraleer ze naar Cuba gingen. “Ter vergelijking, er was niemand in de controlegroep die een bestaand hersenletsel aangaf. Dat kan op zichzelf al statistische verschillen tussen de groepen veroorzaken”, stelt hij.

Cuba vraagt de overheid van de VS om te stoppen met de manipulatie van deze zaak als een voorwendsel om meer agressieve maatregelen tegen de integriteit van ons land, deze economie en het Cubaanse volk op te leggen.

Johana Tablada, ministerie van Buitenlandse Zaken Cuba

Paringsroep van krekels

Skeptici trekken de beweringen van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, dat beweert dat de personeelsleden op een of andere manier werden aangevallen, in twijfel. Zo was het bizarre geluid dat sommigen waargenomen hebben volgens insectenexperts mogelijk de paringsroep van de Caraïbische kortstaartkrekel.

Johana Tablada, adjunct-directeur voor Noord-Amerika van het Cubaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, vertelde aan journalisten in Havana dat er na twee jaar onderzoek nog steeds geen bewijs was van een opzettelijke aanval tegen de ambassademedewerkers. “Cuba vraagt de overheid van de VS om te stoppen met de manipulatie van deze zaak als een voorwendsel om meer agressieve maatregelen tegen de integriteit van ons land, deze economie en het Cubaanse volk op te leggen”, zei ze.




9 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Janneke Alsberg

    een klein voorsmaakje van de totaal assymetrische oorlogsvoering waarmee we in ons korte leven nog te maken krijgen... Volledig van de kaart gespeeld door de feminisering, klimaat girls, pro en con open borders, links vs rechts en massa illegale instromen kan EU zelfs geen zicht meer krijgen op de totaal visie van alle aanstormende geo politieke gevaren.

  • Don Tessers

    Hier komen de linkse stemmers weer met hun opmerkingen over Donald Trump. Tot nu toe de beste president na Kennedy. Is er misschien de inzet van een geheim wapen dat voor deze klachten zorgt? Kijk op het internet naar geluidsgolven en andere vormen van zulke wapens die voor gerichte persoonlijke schade zorgen en op deze wijze een heel peloton soldaten kunnen uitschakelen.

  • robrecht Peeters

    Cuba en Rusland nog steeds zeer goede vrienden.

  • evelyne dewulf

    waarom alleen het ambassade-personeel checken? toeristen of mensen die een langere tijd daar verbleven, of zelfs gevangenen konden als referentiepunten dienen...

  • David Pletinckx

    trump is een zuivere narcist. Daarom kan en wil hij geen rekening houden met andere mensen. Enkel zijn wil is belangrijk. De rest is fake.