Saoedische koning laat lift naar Frans strand bouwen: "Hij wil geen zand aan zijn voeten"

AFP
De komst van de Saoedische koning zorgt voor grote beroering in Frankrijk. Salman bin Abdul Aziz al-Saud (79) heeft al bekomen dat een stuk strand aan de Franse Rivièra afgesloten zal worden voor het grote publiek. "Wegens veiligheidsredenen", klinkt het. Nu komt er ook nog eens een lift én een trap die vanuit zijn luxueuze villa rechtstreeks naar het strand zullen leiden. "Opdat zijn voeten het zand niet zouden moeten aanraken."

De burgemeester van Vallauris liet schriftelijk aan de Franse president weten dat zo'n lift indruist tegen de bouwwetgeving. François Hollande zou het licht enkele uren na het officiële verzoek echter al op groen gezet hebben. Volgens het Franse ministerie van Binnenlandse Zaken zal het personeel van koning Salman alle nieuwe voorzieningen opnieuw afbreken als hij vertrekt.

Petitie

De lokale inwoners vinden al die gekke kuren meer dan een brug te ver, vandaar dat ze een petitie gestart zijn tegen het strandverbod. "Als er echt een risico bestaat op een terreuraanslag moet hij maar binnen blijven", klinkt het. Enkele advocaten broeden zelfs op een proces, volgens hen is het ongrondwettelijk om openbaar domein zomaar te privatiseren. "Of het nu om de koning van Saoedi-Arabië of de paus gaat, onze wetten moeten gerespecteerd worden", luidt de teneur.

"Zijn eisenpakket loopt de spuigaten uit", aldus het raadslid dat de petitie opzette. "De Saoedische koninklijke familie komt hier al veertig jaar, maar zo veel 'chichi' hebben we nog niet meegemaakt."

'De Saoedische koninklijke familie komt hier al veertig jaar, maar zo veel 'chichi' hebben we nog niet meegemaakt'

Een local

"Belangrijk voor toerisme"

Philippe Castanet, de onderprefect van het arrondissement van Grasse, betreurt de heisa die ontstaan is. "We weten enkel dat hij komt, maar nog niet precies wanneer", klinkt het in 'Nice Matin'. "Ten laatste op 20 augustus is hij weer weg. En als hij tussendoor enkele dagen weg is, kan het strand uiteraard ook weer opengesteld worden voor het gewone publiek."

"Al dat protest? Luister eens, in zijn zog komen nog eens duizend personen mee. Is dat niet belangrijk voor het toerisme misschien? We mogen niet het risico lopen dat hij omwille van de commotie zijn vakantie in pakweg Marokko zal doorbrengen. Daar zullen ze hem ongetwijfeld wél met open armen ontvangen."

'In zijn zog komen duizend personen mee. Is dat niet belangrijk voor het toerisme misschien?'

Philippe Castanet