Rwandese priester krijgt levenslang voor aandeel in genocide

De Rwandese priester Athanase Seromba uit Nyanga is vandaag door het Internationaal Strafhof voor Rwanda in het Tanzaniaanse Arusha in beroep veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf. De priester was eerder voor zijn rol in de genocide van 1994 veroordeeld tot een gevangenisstraf van vijftien jaar. Die straf werd nu unaniem geschorst en omgezet in levenslang.

Volgens rechter Mohamed Shahabuddeen uit Guyana is de rechtbank van oordeel dat de priester een actieve rol speelde in de beslissing van de plaatselijke overheid om zijn kerk te vernietigen.

In de Nyangeparochie van Kivume, in het westen van Rwanda, voltrok zich van 13 tot 15 april 1994 een van de bloedigste episodes van de genocide. De priester wordt verantwoordelijk geacht voor de dood van meer dan tweeduizend Tutsi's, die een veilig onderkomen zochten in zijn kerk. Volgens sommige getuigen werkte hij actief mee aan de moordpartij op Tutsi's door Hutu-extremisten. (afp/sps)