Reynders wil "stapje verder" gaan in strijd met IS, sp.a reageert verbolgen

Reynders kijkt naar een Iraakse soldaat die opgeleid wordt door de Belgen.
BELGA Reynders kijkt naar een Iraakse soldaat die opgeleid wordt door de Belgen.
Moet de Belgische F-16-missie nu ook terreurgroep IS gaan bestrijden in Syrië zelf? Die vraag zal binnen dit en twee weken aan het kernkabinet worden voorgelegd, laat Didier Reynders (MR) weten vanuit Irak. Oppositiepartij sp.a reageert verbolgen, temeer omdat de minister van Buitenlandse Zaken ook nog een stapje verder wil gaan.

Nog voor de aanslagen in Brussel vroegen de VS ons land officieel om ook boven Syrië actief te worden, ter aflossing van de Nederlanders in de tweede helft van dit jaar. Zowel op militair als op diplomatiek vlak lijken alle obstakels weggewerkt, aldus Reynders. Volgende week of de week nadien zal hij de juridische basis voor de uitbreiding samen met Defensieminister Steven Vandeput (N-VA) voorleggen aan de coalitiepartners.

Een verrassing is dat niet. Premier Charles Michel en de bevoegde ministers laten al maanden verstaan dat het deze kant opgaat. Ook de Nederlandse gevechtsvliegtuigen, waarmee België een beurtrol heeft afgesproken, voeren al aanvallen uit boven Syrië.

"Een wespennest zonder toekomstplan"
Sp.a-Kamerlid Dirk Van der Maelen, voorzitter van de bevoegde Kamercommissie, reageert verbolgen. "Dit is geen beslissing waar licht over mag gegaan worden", zegt Dirk Van der Maelen. Hij wil Reynders, Vandeput en premier Michel zo snel mogelijk aan de tand voelen in het parlement.

"Syrië is een wespennest waar verschillende politieke en militaire belangen elkaar kruisen. Het is een land zonder toekomstplan, waar tientallen kleine splintergroepen elkaar bevechten", onderstreept Van der Maelen. "IS heeft geprofiteerd van de burgeroorlog om ginds terrein te verwerven. Eens IS weg is, mag er geen ruimte meer zijn voor nieuwe radicale groeperingen."

Andere missies
Maar er is meer. De enkele tientallen Belgische militairen die sinds vorig jaar Iraakse veiligheidstroepen opleiden in de zwaarbeveiligde regio nabij de luchthaven van Bagdad geven stilaan hun taken door aan Iraakse trainers. Er zijn dus eventueel andere missies mogelijk elders in Irak, aldus een militaire bron ter plaatse.

"We kunnen misschien een stap verder gaan, zoals de Nederlanders en de Fransen", bevestigde Reynders nog. Hij gaf als voorbeeld de voorbereiding van operaties -bijvoorbeeld van de F-16's- op het terrein.

BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA