Republikeinen in verlegenheid door toespraak leider voor haatgroep

Ku Klux Klan-bijeenkomst in de staat Virginia. David Duke, oud-leider van de KKK, was de oprichter van EURO.
EPA Ku Klux Klan-bijeenkomst in de staat Virginia. David Duke, oud-leider van de KKK, was de oprichter van EURO.
De Republikeinen in de VS zijn in ernstige verlegenheid gebracht omdat een van hun leiders ooit een toespraak hield voor een blanke haatgroep. Steve Scalise, in hiërarchie de derde Republikein in het Huis van Afgevaardigden, heeft zijn excuses aangeboden voor de toespraak.

De leiders van de Republikeinen in het Congres hebben hun steun uitgesproken voor Scalise. Ze hopen dat het schandaaltje voorbij is als het nieuwe Congres volgende week bijeenkomt. Zowel in het Huis als in de Senaat hebben ze dan een meerderheid. De 49-jarige Republikein uit Louisiana raakte zondag flink in opspraak nadat een blogger uit zijn thuisstaat de toespraak had onthuld.

Scalise nam dinsdag openlijk afstand van de rede in 2002. Hij was toen aanwezig op een bijeenkomst van de omstreden European-American Unity and Rights Organization (EURO). Deze blanke beweging werd opgericht door de voormalige leider van de Ku Klux Klan, David Duke. Volgens burgerrechtengroepen is EURO een radicale haatgroep en anti-semitisch.

"Het was een fout die ik betreur", zei Scalise in een verklaring. Hij zei dat hij de groep indertijd, toen hij parlementariër was in zijn thuisstaat Louisiana, toesprak over een belangrijke belastingkwestie die toen speelde. "Ik ben tegen de raciale en religieuze denkbeelden van dit soort groepen die alleen maar verdeeldheid veroorzaken."

De Republikein Steve Scalise.
AP De Republikein Steve Scalise.

Hij koos ervoor om KKK-leden en neonazi's toe te juichen

Democratic Congressional Campaign Committee

Zondebok

De belangrijkste leiders van de Republikeinen steunen Scalise. "Hij maakte een verkeerde keuze en het is goed dat hij erkent dat het niet gepast was", zei John Boehner, de voorzitter van het Huis. "Ik ken hem al jaren als een vriend", benadrukte de Republikeinse meerderheidsleider in het Huis, Kevin McCarthy. "En ik weet dat hij de opvattingen van dit soort organisaties niet deelt."

De Republikeinse leiders hopen dat zeker tot volgende week niets meer naar buiten komt over het verleden van Scalise. Een voormalig afgevaardige uit Louisiana van EURO, Corey Ortis, plaatste meteen vraagtekens bij de verklaring van Scalise. "Iedereen wist dat Duke president was van EURO", zegt Curtis in The New York Times. "Je gaat niet naar een concert van James Brown zonder te weten dat het James Brown is. Maar ik kan mij voorstellen dat Steve Scalise nu zegt dat hij zich niet veel kan herinneren." Duke haalde begin jaren negentig 39 procent van de stemmen toen hij in Louisiana gouverneur wilde worden. Wereldwijd trok dat toen de aandacht.

Scalise kreeg opvallend genoeg ook steun van de Democraat Cedric Richmond, de enige zwarte afgevaardigde uit Louisiana in het nieuwe Congres. "Ik denk niet dat hij een racist is en ik zal niet toestaan dat hij als zondebok wordt gebruikt", verklaarde Richmond. De hindoestaanse gouverneur van de staat en mogelijk presidentskandidaat Bobby Jindal zegde Scalise ook zijn steun toe.

De Republikein werd dinsdag fel bekritiseerd door het Democratic Congressional Campaign Committee, de campagne-afdeling van de Democraten in het Huis. "Hij koos ervoor om KKK-leden en neonazi's toe te juichen", aldus de groep. Ook Nancy Pelosi, de Democratische leider in het Huis, bekritiseerde Scalise. "Zijn betrokkenheid bij een haatgroep is verontrustend, zeker voor een top-Republikein in het Huis", aldus Pelosi.

Belangrijke leiders in Washington van de Republikeinen, zoals John Boehner, hebben hun steun uitgesproken voor Scalise.
EPA Belangrijke leiders in Washington van de Republikeinen, zoals John Boehner, hebben hun steun uitgesproken voor Scalise.

Je gaat niet naar een concert van James Brown zonder te weten dat het James Brown is

Corey Ortis, oud-lid van EURO