Rechter beslist: skelet Richard III wordt herbegraven

Het skelet van Richard III.
AP Het skelet van Richard III.
Richard III, koning van Engeland van 1483 tot 1485, moet herbegraven worden in de kathedraal van Leicester en niet, zoals de afstammelingen van de laatste koning van het huis van York het willen, in York. Dat heeft het High Court vandaag in Londen beslist. Het skelet van de koning, die aan zijn levenseinde kwam in de vermaarde Slag bij Bosworth Field, werd in 2012 gevonden onder een autoparking in Leicester. Bosworth ligt dan ook in het graafschap Leicestershire.

Hoewel hij al ruim 500 jaar dood was, werd Richard het lijdend voorwerp van een bittere strijd tussen enerzijds archeologen en de Britse overheid, en anderzijds zijn afstammelingen. De rechters van het High Court oordeelden dat Richard III een nieuwe, "waardige" begrafenis krijgt "opdat hij eindelijk kan rusten".

In de kathedraal van Leicester werd de aankondiging van de komst van het royale lijk op applaus onthaald. Richards afstammelingen zijn minder tevreden: de laatste "middeleeuwse koning" van Engeland moest eeuwige rust vinden in York.

Tudors
De geschiedenis wil dat Richard na zijn nederlaag tegen Henry Tudor zonder veel poeha werd begraven en dat zijn tombe tijdens de Reformatie werd vernield, waardoor zijn lijk vijf eeuwen spoorloos is geweest. Dat skelet was er, toen het gevonden werd, behoorlijk slecht aan toe.

Onduidelijk is of de in de Plantagenet Alliance verenigde York-aanhangers beroep tegen het vonnis gaan aantekenen. Zij wilden omtrent de kwestie een "breed debat", waar zelfs koningin Elizabeth II haar frêle schouders zou onder steken, maar de Queen vindt het een te delicate kwestie om een standpunt in te nemen. Minister van Justitie Chris Grayling was vooral boos. Hij vindt dat de Plantagenet Alliance de staat "veel tijd en geld" heeft gekost.